במהלך העונה הכי קשה שלה, עם טלטלות בצוות האימון ותצוגות רעות מאוד באירופה, השיגה אמש מכבי ת״א את התואר הראשון שלה העונה. מכבי ניצחה את הפועל ירושלים בארנה, נצחון משכנע, וזכתה בגביע המדינה השמיני ברציפות וה-44 בתולדותיה.

משחק הגמר הפגיש את שתי היריבות הנצחיות והקבוצות הטובות ביותר בליגה, הפעם, כשהן שוות בכוחן. ייתכן אף שלהפועל היה יתרון קל כיוון שהגיעה בכושר נהדר אחרי נצחון על מכבי ת"א בליגה לפני שבועיים והעפלה לשלב רבע הגמר ביורוקאפ.

מכבי מגיעה כשהיא במקום הראשון בליגה, אבל בעונה קודרת ביורוליג ואחרי פיטורי שני מאמנים וטלטלות רבות בסגל.

מהלך המשחק

ירושלים פתחה את המשחק עם בר טימור, קרטיס ג'רלס, טרנס קינזי, ליאור אליהו ואמארה סטודמאייר. החמישייה החזקה ביותר של פיאנג'יאני. מנגד מכבי עלתה עם הקפטן גיא פניני, יוגב אוחיון, אנדרו גאודלוק, דווין סמית' וקולטון אייברסון.

רבע ראשון: הירושלמים פתחו חזק ועלו מוקדם ליתרון 2:6 כאשר דווקא הסנטר סטודמאייר צולף שלשה, אבל שני סלים רצופים של אייברסון ופניני השוו את התוצאה. משחק הגנה נהדר של סטודמאייר על אייברסון, כולל גג מרשים ששלח את ג'רלס לסל קל במתפרצת, קבע 6:10 לאדומים כעבור 4 דקות.

הירושלמים המשיכו להיראות טוב בעוד הצהובים לא קלעו במשך 3 דקות. שלשה של בר טימור סידרה כבר 8:15 להפועל. בשלב זה התעורר אנדרו גאודלוק, מכונת הנקודות של הצהובים העונה. גאודלוק קלע את הנקודות הראשונות שלו, ובתוספת שלשה של סמית' מכבי צימקה ל-16:15.

שלשה נוספת של גאודלוק צימקה שוב לשתיים בלבד, אבל לאחר סל של האדומים סטודמאייר והלפרין שנשלחו אל הקו, החזירו את היתרון הירושלמי ל -6 נקודות. לקראת סוף הרבע הראשון כדור גדול של ויקטור ראד לדי ג'יי סילי הסתיים בטבעת וקבע את תוצאת הרבע 20:24 לירושלים.

רבע שני: נראה ששחקני מכבי הקשיבו להוראות של בגאצקיס. מכבי עלתה ליתרון ראשון במשחק 26:27 בעקבות שלשה של ויקטור רא., אליהו עם דאנק והלפרין הפכו מיד את התוצאה והעלו את האדומים חזרה ליתרון 4. רגע מכוער נרשם כשויקטור ראד זעם על הספסל הצהוב כשהבין שהוא לא עולה לשחק אחרי פסק הזמן וסינן מספר קללות לעבר המאמנים.

מכבי ניצלה את חוסר השקט של הצהובים וסטודמאייר המשיך לבלוט והעלה את האדומים ליתרון חמש נקודות. לאחר מכן, איבוד כדור של הצהובים הוביל לסל קל של יותם הלפרין וליתרון השיא של האדומים 30:37. בנקודה זו הירושלמים איבדו אפשרות לעלות ליתרון דו-ספרתי ובעצם אפשרו למכבי לחזור עם גאודלוק ופניני. סטודמאייר חתם מחצית מצויינת מבחינתו עם 12 נקודות וקבע את תוצאת המחצית 42:47.

רבע שלישי: הצהובים פתחו עם שלשה קשה של גאודלוק מול שמירה הדוקה. לאחר מכן מכבי החלה להסתבך בבעיית עבירות של אייברסון ושגב שספג שתי עבירות מהירות ויצר לבגאצקיס כאב ראש בעמדת הגבוה. קינזי חדר יפה לסל וקבע 45:51 לאדומים. מנגד מקל צלף שלשה ומנע מירושלים לברוח.

אחרי 3 דקות בהן אף קבוצה לא מראה עליונות. ירושלים החלה להתפזר בהתקפה ולאבד כדורים שהביאו אותה למצב שעד סוף הרבע היא לא קלעה אף לא סל שדה אחד (!). הצהובים צימקו ל-56:53 משלשה של דווין סמית' הוותיק ו-3 ריבאונדים בהתקפה. מקל העלה אותם ליתרון שסימן את שינוי המומנטום במשחק לטובת מכבי. את סיום הרבע חתם דווין סמית' בשלשה אדירה עם הבאזר, 62:58 לצהובים.

רבע רביעי: המומנטום הצהוב נמשך בראשותו של דווין סמית' שקלע שני סלים והעלה את הצהובים ליתרון 66:58. אייברסון הסיף סל והעניק למכבי יתרון דו-ספרתי. האדומים נראו מתוסכלים מאוד כשכלום לא הולך להם בהתקפה, וסוף סוף קלעו סל שדה אחרי 10 דקות רצופות.

שלשה נוספת של פיטרסון צימקה ל -71:64 אבל ירושלים לא הצליחה לחזור למשחק ונראתה אובדת עצות מול סלים קלים של ראד ואייברסון שסידרו יתרון שיא לצהובים, 68:79. דקה לסיום ההתמודדות נראה ששתי הקבוצות סיימו לשחק ושלשה של מקל שסיים עם 15 נקודות, חתמה את תוצאת הסיום, 82:68 למכבי תל אביב.

קלעו למכבי ת"א: אנדרו גאודלוק וגל מקל 15 כ"א, דווין סמית' 13, קולטון אייברסון 12, ויקטור ראד 10, גיא פניני 9, די ג'יי סילי 4, סילבן לנדסברג ואיתי שגב 2 כ"א. אוחיון שותף ולא קלע.

קלעו להפועל ירושלים: אמארה סטודמאייר 15, ליאור אליהו 13, קרטיס ג'רלס 10, טרנס קינזי 9, טרוויס פיטרסון 8, בר טימור 7, יותם הלפרין 6. דייסון ורוזפלט שותפו.

מצטיין: גל מקל

אחרי עונה לא קלה והרבה מאוד סימני שאלה ביחס ליכולתו להוביל את הצהובים, מקל מראה בחודש האחרון סימני התאוששות וניצוצות של הנהגה. את המשחק הוא סיים עם 15 נקודות,  6 ריבאונדים ו-4 אסיסטים, שהצטרפו לניהול משחק חכם ושקול של הרכז המוכשר.