תושבי קטלוניה בחרו אמש (חמישי) הנהגה חדשה לחבל הארץ, במסגרת בחירות מיוחדות הנערכות בנסיבות יוצאות דופן. כזכור, הבחירות הוקדמו על ידי הממשל המרכזי במדריד בעקבות פיזור הפרלמנט הקודם, אחרי שזה קיים משאל עם על היפרדות מספרד ואך הכריז על עצמאות החבל. בעקבות אותה הכרזה, נעצרו רבים מחברי ממשלת קטלוניה, חלקם עדיין במאסר.

נשיא קטלוניה קרלוס פוג'דמון נושא נאום לאחר ההכרזה על ההליכה למשאל עם לעצמאות קטלוניה. 6 בספטמבר (צילום: AP Photo/Manu Fernandez)

הסקרים הראו אמנם כי אף אחד משני המחנות, תומכי העצמאות ומתנגדיה, לא יזכה ברוב הנחוץ להקמת ממשלה אזורית חדשה – מינימום של 68 מושבים בפרלמנט, אך לאחר ספירה של 99% מהקולות, הבדלנים הכריזו על נצחונם.

למשא ומתן הקואליציוני, שיחל ביום שישי, צפוי להיות, תפקיד מכריע בקביעת זהות ההנהגה החדשה. ג'וזפ סאלס, שחי באזור "בדלני" של קטלוניה הכפרית, אמר כי הוא מקווה שהבחירות יחזקו את תוצאות משאל העם על עצמאות שנערך ב-1 באוקטובר, שבו 90% מהמצביעים קראו להיפרד מספרד ולהקים רפובליקה. יש לציין כי שיעור ההצבעה עמד על 42% וכי מרבית האזרחים שמתנגדים לעצמאות כלל לא ניגשו לקלפי. לפי הערכות, 50% מתושבי החבל מתנגדים להיפרדות.

מפגינים בעד עצמאות קטלוניה צועדים בברצלונה ומוחים נגד האלימות המשטרתית במשאל העם. 2 באוקטובר (צילום: AP Photo/Felipe Dana)

"כולם להוטים כבר לבחירות ורוצים לראות מה יקרה, כי בשלב הזה שום דבר לא ברור", הסבירה מריה גונזלס בת ה-34, שמתגוררת בפרבר תעשייתי של ברצלונה. "ההרגשה ברחובות לא נוחה, יש הרבה מתח נסתר", הוסיפה גונזלס, בת למהגרים מאזורים אחרים של ספרד שהגיעו לקטלוניה לפני עשרות שנים ומתכננת להצביע למפלגת סיודדנוס ("אזרחים") הפרו-ספרדית.

כזכור, משאל העם על עצמאותה של קטלוניה שהתקיים בחודש אוקטובר קבע כי רוב גדול של הקטלונים כ-90%, תומך בהיפרדות מספרד.  לאחר שהכריזה הממשלה הקטלונית על עצמאותה, הגיבה הממשלה הספרדית בחריפות והחלה בצעדי השתלטות על המחוז.

בהמשך נמלטו הנשיא הקטלוני קרלס פוג'דמון ובכירים אחרים לבלגיה, מהלך שלאחריו נעתר פוג'דמון לקיום מערכת הבחירות.