לאחר שנאומו בכנסת עורר סערה ומחיאות כפיים, סיים אתמול (שלישי) סגן הנשיא, מייק פנס, את ביקורו הראשון בישראל. פנס פגש את נשיא המדינה, ראובן ריבלין, ביקר ב'יד ושם' ובכותל המערבי. רעייתו קארן, השליח למזרח התיכון, ג'ייסון גרינבלט ושגריר ארה"ב בישראל דייויד פרידמן, התלוו אליו במפגשים השונים. בשעה הקרובה אמור מטוסו לחזור

"הכרזתו של נשיא ארה"ב, דונלד טראמפ להכיר בירושלים כבירת ישראל היא, אנחנו מקווים, הסימן הברור ביותר עד היום על השותפות של ארה"ב וישראל", אמר פנס בבית הנשיא. "זה סימן למחויבות והאמון שלנו בישראל. יש לנו ערכים משותפים, כמיהה משותפת לחופש ומטרות משותפות לשמירה על בטחון ושגשוג. אנחנו עומדים כתף אל כתף אתכם במאבק שלכם נגד קיצונים וטרור ואני מקווה שנמשיך בשיתוף הפעולה למען הבטחון".

ביקור סגן נשיא ארצות הברית ורעייתו קארן בבית הנשיא (צילום: מארק ניימן לע"מ)

"אנחנו מאוד גאים ואנחנו רוצים להודות לך על הדברים החזקים והחמים שלך שאמרת אתמול בכנסת, הסמל של הדמוקרטיה שלנו", אמר ריבלין לפנס במסיבת העיתונאים בבית הנשיא. "אתה הסגן הנשיא הראשון שנאם על בימת הכנסת, שנשא מילים מול הפרלמנט שלנו שנושאות גם מעשים, ועל כך אתה בן אדם אמיתי, ואנחנו מאוד גאים לארח אותך אצלנו".

ריבלין התייחס לסוגיה המדינית, ולתגובתו של נשיא הרשות הפלסטינית אבו-מאזן, "למרות דבריו של הנשיא עבאס אנחנו נמשיך בניסיון שלנו ליצור שותפות ותהליך עם שכנינו, זה הגורל שלנו לחיות ביחד אבל הם חייבים להבין שהעם היהודי חזר למולדתו לא כפיצוי בכלל השואה אלא כי חזרנו בגלל שיש לנו זכות על הארץ הזו. לכן אנחנו מעריכים מאוד את מה שאתה עושה ותעשה עבורנו ועבור העם היהודי".

"שנדע להפיץ את האור ולסלק החשיכה מהעולם"

לאחר ביקור ביד ושם, נסעו פנס ופמלייתו לביקור בכותל. בכותל התקבל על-ידי רב הכותל המערבי והמקומות הקדושים, הרה"ג שמואל רבינוביץ. פנס התפלל  ליד אבני הכותל ואמר את פרקי התהילים קכ"א וקכ"ב, טמן פתק בין אבני הכותל המערבי והתפלל תפילה קצרה.

סגן נשיא ארה״ב מייק פנס ואשתו קארן בביקור ביד ושם עם ראש הממשלה ורעייתו, 23 לינואר 2018 (נועם ריבקין פנטון/ יד וישם)

רב הכותל והמקומות הקדושים ומנכ"ל הקרן למורשת הכותל המערבי העניקו לסגן הנשיא חנוכייה ייחודית, עבודת אמנות עשויה אבן, שהוכנה במיוחד לרגל ביקורו בכותל, המהווה סמל מוחשי של העם היהודי. על החנוכייה כתובה ברכה: "שנדע להפיץ את האור ולסלק החשיכה מהעולם".

"147 שנים לפניך ביקר כאן מזכיר המדינה של הנשיא לינקולן – וׅוילְיׇאם סוּאָרד." אמר רבינוביץ' "בתיאור המרגש ביותר שלו הוא מספר על ערב שבת בכותל המערבי, אליו נוהרים כל יהודי ירושלים. על תפילה נשגבת, מלאת כאב וגעגוע, שלעתים נדירות רואים כמוה.כך הוא כתב לפני 147 שנים, וקשר את הקשר הראשון בחיבור העמוק של ארצות הברית של אמריקה וירושלים. לאחרונה ראינו את פירותיו של הקשר העמוק הזה, כשכבוד הנשיא טראמפ הכיר, כפי שהוא בעצמו אמר, במובן מאליו: ירושלים היא בירת ישראל הנצחית. מאז – ולעולם."

אורה של ירושלים הוא אור של אהבה, אור של דאגה לשלום העולם, אור של שלום. ירושלים נקראה על שם השלום. בבית המקדש היו נישאות תפילות לשלום כל עמי העולם. אלפיים שנה היטלטלה ירושלים מיד ליד ורק עכשיו, מששבה לידי בניה, יכולים שוב מתפללים בני כל העמים וכל האמונות לבוא אל הכותל המערבי ולהתפלל בו, ולקיים מחדש את הנבואה העתיקה "כי ביתי בית תפילה ייקרא לכל העמים". ממקום זה לא זזה שיכנה מעולם."

לדברי עיתונאיות שסיקרו את הביקור בכותל, הן הופרדו מהעיתונאים הגברים, והוקצתה להן במה נפרדת, אשר הקשתה עליהן את הסיקור. העיתונאית טל שניידר כתבה בחשבון הטוויטר שלה כי העיתונאיות האמריקאיות זעמו על ההפרדה, וכי הן לא הצליחו לעבוד.