הפתעה בבחירות הכלליות בעיראק, הראשונות מאז הכריזה המדינה ניצחון על כוחות דאע"ש בשטחה. על פי התוצאות הראשוניות, קואליציה פופוליסטית, בראשות המנהיג השיעי המשפיע מוקדתא א-סאדר, היא ככל הנראה המנצחת הגדולה בבחירות שנערכו אמש (שני).

במערכת הבחירות הסוערת התחרו 6,990 מועמדים מ-87 מפלגות על 329 מושבי הפרלמנט הלאומי. גורמים רשמיים במדינה התאכזבו משיעור ההצבעה הנמוך, 44.5% בלבד מ-18.2 מיליון בעלי זכות הבחירה, התייצבו לממש את זכותם. לפי ועדת הבחירות, לאחר ספירת 92% מהקולות מפלגתו של א-סאדר קיבלה כ-1.3 מיליון קולות, ואילו מפלגתו של השר לשעבר האדי אל-עאמרי, שנחשב לשליחן של המיליציות השיעיות הממומנות בידי איראן ופועלות במדינה, זכתה ב-1.2 מיליון קולות. אל-עבאדי הגיע רק למקום השלישי, עם לקרוב למיליון מקולות המצביעים.

א-סאדר, שזכור כמי שהוביל מתקפה כנגד כוחות צבא ארה"ב והסית למאבק מדמם נגד האוכלוסייה הסונית בעיראק, הצליח בשנים האחרונות למתג את עצמו מחדש כפופוליסט. הוא הפך לדובר קולני נגד השחיתות השלטונית והשירותים הציבוריים הכושלים.

במסע הבחירות התמקד א-סאדר במאבק בשחיתות והציג סדר יום לאומני, המתרחק מאיראן ומארה"ב, שמנסות להשפיע על הנעשה בעיראק. הוא זכה לתמיכתם של הצעירים בעיראק ושל המעמד הנמוך. הוא אף הצליח הצליח לכרות ברית פוליטית עם הציבור החילוני במדינה והמפלגה הקומוניסטית של עיראק. שעות לאחר הודעת ועדת הבחירות החלו החגיגות בבגדאד, שם קראו תומכי א-סאדר "איראן החוצה".

א-סדר לא יהיה ראש הממשלה הבא של עיראק משום שלא התמודד בבחירות, אבל מפלגת "המהפכנים למען רפורמה" שרצה מטעמו עשתה זאת וניצחונה בבחירות יאפשר לו לבחור מתוך המפלגה מי יהיה ראש הממשלה הבא. עם זאת, ניצחון ברוב המושבים בפרלמנט אינו מבטיח באופן אוטומטי את ראשות הממשלה למפלגה המנצחת, והמינוי לתפקיד הנחשק ייקבע בהתאם להסכם שיושג בין הגושים המנצחים בבחירות.

אם חברי מפלגו של א-סאדר ייכשלו, ראש הממשלה אל-עבאדי עשוי להבטיח לעצמו כהונה שניה. בטהראן רמזו שלא יאפשרו למועמד מטעם א-סאדר לעמוד בראש הממשלה. "לא נרשה לליברלים ולקומוניסטים לשלוט בעיראק", אמר לפני כשלושה חודשים יועצו הבכיר של האייתולה חמינאי, עלי אכבר ווליאתי.