מלונות הקזינו בלאס וגאס עשויים לראות בקרוב עשרות אלפי עובדים קמים ונוטשים את עמדותיהם לראשונה מזה כמה עשורים. מציאות זו אפשרית לאחר שחברי האיגוד הצביעו אתמול (שלישי) ואישרו לפתוח בשביתה בכל רגע נתון החל מה-1 ביוני, צעד שעלול לשתק את אתרי הבילוי בעיר שהקנו לה פרסום עולמי.

כ-25 אלף עובדי האיגוד המועסקים ב-34 בבתי קזינו ברחבי העיר המתויירת לקחו חלק בהצבעה שהתקיימה בשתי פעימות והראו את כוחו של איגוד העובדים הגדול במדינת נבאדה. המהלך נותן לראשי האיגוד רוח גבית במו"מ שהם מקיימים עתה על הסכמים קיבוציים חדשים לחמש השנים הקרובות.

אני כאן כדי להראות לדורות הצעירים שזאת הדרך בה אנו נלחמים לשמור על מקומות העבודה שלנו, על ביטחון תעסוקתי, הטבות בריאות והעלאה במשכורת

האיגוד הצביע על שביתה לאחרונה ב-2002 אולם הגיע להסדר לפני שהשביתה פרצה בפועל. שביתה שכזאת ארעה לאחרונה ב-1984, נמשכה 67 ימים ועלתה לעיר, למעסיקים ולעובדים עשרות מיליוני דולרים. גם בשביתה המאיימת להתרחש ישנו חשש כי בתי המלון והקזינו לא יצליחו לתפקד ללא מצבת כוח האדם הכוללת: מוזגים בברים, מגישי קוקטיילים ומזון, פקידי קבלה, טבחים ועובדי מטבח נוספים. השביתה עלולה להשפיע על מקומות ידועי שם כגון סיזר'ז פאלאס, פלאנט הוליווד, בלאג'יו, אמ.ג'י.אמ גראנד, סטראטוספיר, ה-D ואל קורטז. השביתה עלולה אף ליצור בעיה לאוהדים שצפויים להגיע לעיר לראות את קבוצת ההוקי המקומית, הגולדן נייטס, משחקים בגמר גביע הסטאנלי בתחילת חודש יוני.

"אני כאן כדי להראות לדורות הצעירים שזאת הדרך בה אנו נלחמים לשמור על מקומות העבודה שלנו, על ביטחון תעסוקתי, הטבות בריאות והעלאה במשכורת", אמר לואיס תומאס, איש תחזוקה במלון-קזינו "טרופיקנה" והוסיף, "זאת קריאת השכמה להבהיר לעסקים שאנחנו ביחד, אנחנו מאוחדים ואי-אפשר להפריד בינינו".

חוזיהם של 50 אלף עובדים מאוגדים צפויים לפוג תוקף בסוף מאי ומו"מ עם חברות שונות המפעילות בתי קזינו לא הובילו עד כה להסכמים חדשים. נציגים רשמיים באיגוד מסרו כי ברצונם להעלות את משכורות העובדים, לספק ביטחון תעסוקתי כנגד השימוש ההולך וגובר בטכנולוגיה בבתי הקזינו ולהגביר את המאבק בהטרדות מיניות. "אנחנו במו"מ עם החברות והן לא נותנות לעובדים את מה שמגיע להם לפי מצב הכלכלה כיום", אמרה ג'אוקונדה אגרואלו-קליין, מזכירה-גזברית של האיגוד, לאחר סבב ההצבעה הראשון. "הן מאד מצליחות, יש להן המון כסף".

מתנדבת מהאיגוד קוראת לעובדים לבוא ולהצביע בעד השביתה (AP Photo/Isaac Brekken)

חברת אתרי הנופש אמ.ג'י.אמ ותאגיד הבידור סיזר'ז מחזיקות ביחד יותר ממחצית מבתי הקזינו שיושפעו מהשביתה. ב-אמ.ג'י.אמ אמרו כי ימשיכו להיפגש עם נציגי האיגוד. "הצבעה כמו זו היא מהלך צפוי בתוך תהליך שכזה", מסרו מהחברה עם היוודע תוצאות ההצבעה. "אנחנו בטוחים כי ביכולתנו לפתור את נקודות המחלוקת בחוזים החדשים ולהגיע להסכם שמניח את דעתם של כל הצדדים". בסיזר'ז הוציאו הודעה כי בכוונתם להגיע להסכם עם האיגוד ב-1 ביוני או עד לתאריך זה. מניות שתי החברות ירדו בכ-2% סביב פרסום תוצאות ההצבאה וחברות נוספות בענף הושפעו גם כן.

חברי איגוד נלהבים התכנסו במרכז "תומאס ומק" באוניברסיטת נבאדה, החליפו "כיפים", הצטלמו בתמונות סלפי ונשאו שלטים המפצירים באנשים להצביע ולתמוך בשביתה. שלטים מסביב למרכז בו נערכה ההצבעה נשאו סיסמאות כמו "תגיעו או תוותרו" (Show up or give up) כשסביב הושמעו שירים תומכי התאגדות באנגלית ובספרדית. חלק מהעובדים שרו "הי סיזר'ז, תסתכלו סביב, וגאס היא עיר של איגודים" ו"בלי חוזה אין שלום". חלק מהעובדים הגיעו במדי הקזינו שלהם בדרך לעבודה או בחזרה ממנה בעוד אחרים לבשו חולצות עם סמלי האיגוד. בתוך האולם, אנשי האיגוד וידאו את זכות ההצבעה של העובדים ועובדים שלשלו פתקים לתיבות ההצבעה הממוספרות.

כשעובדי בתי הקזינו פתחו בשביתה ב-1984 איבדו חברי האיגודים 75 מיליון דולר במשכורות והטבות, העיר איבדה את אותו הסכום בערך בהכנסות מתיירות ועוד מיליוני דולרים רבים אבדו ברווחי הימורים.

דון לדבטר, פקיד קבלה ב-אמ.ג'י.אם גראנד, עובד בבתי הקזינו של לאס וגאס כבר ארבעה עשורים והשתתף בהצבעות הקודמות על שביתות ובשביתה הגדולה של 84. הוא אומר כי הפעם העובדים רוצים להגן על עצמם ולהבטיח כי המעסיקים יספקו הכשרה בעוד הם מכניסים פיתוחים טכנולוגיים למקומות העבודה. לדבריו, המוזגים בברים כבר מתמודדים עם פיתוחים טכנולוגיים שעלולים בעתיד לייתר את משרותיהם ואורחים יכולים להיקלט במלון ולעזוב ללא מגע עם פקידי הקבלה, דבר שמסכן את משרותיהם גם של אלה. "אני רוצה שהחברות יפקחו את עיניהן ויחשבו מה יקרה אם נשבות", אמר לדבטר. "הרבה כסף עלול לרדת לטמיון".