התאחדות הכדורגל העולמית פיפ"א החליטה ביום שישי, בצעד דרמטי, על עונש הרחקה לשנה ממשחקים וקנס של 20 אלף דולר ליו"ר ההתאחדות הפלסטינית, ג'יבריל רג'וב. העונש החמור מגיע בעקבות החלטתו של רג'וב לחצות קו אדום מאוד ברור בכדורגל העולמי ולייצר לחץ פוליטי, שהוביל לביטול ההתמודדות בין נבחרת ארגנטינה לישראל ב- 9 ליוני.

ועדת המשמעת של פיפ"א החליטה להוציא כרטיס אדום ליו"ר ההתאחדות הפלסטינית והגיבה בחומרה להתבטאויות הקשות של רג'וב בעקבות ההודעה על קיום משחק הידידות בין ישראל לארגנטינה. בזמנו קרא רג'וב לאוהדי ארגנטינה וברצלונה לשרוף חולצות של ליאו מסי. בעקבות העונש, רג'וב סופג מכה פוליטית קשה בעולם הכדורגל הערבי ובתדמית שלו בפוליטיקה הפנים פלסטינית, כחלק ממאבק הירושה הפוליטית של אבו מאזן כיו"ר הרשות. לפי פיפ"א, רג'וב הפר את סעיף 53 בתקנון, המוגדר הסתה לשנאה ואלימות.

ליונל מסי בביקורו בארץ בימים יפים יותר. אוגוסט 2013 (צילום: אבי אוחיון/ לע"מ)

לפני כחודשיים וחצי אמר רג'וב את הדברים הקשים האלו: "אנחנו נסמן את מסי ונבקש מכולם לשרוף את החולצות שלו ואת התמונות שלו ולנדות אותו. אנחנו עדיין מכוונים שמסי לא יבוא ויסכים להסתרת פשעי מלחמה. המשחק הוא אירוע פוליטי. זוהי יוזמה ישראלית הקוראת לנורמליזציה של ההפרות השיטתיות של החלטת האו"ם, של זכויות אדם ושל חוקי פיפ"א".

בעקבות הלחץ הגדול שהפעילו בהתאחדות הפלסטינית, בתוספת להחלטה של שרת הספורט מירי רגב להעביר את המשחק מחיפה לירושלים, בניגוד למה שסוכם מראש עם המשלחת הארגנטינאית, החליטו במשלחת הארגנטינאית לבטל את משחק הידידות ולהמשיך להתרכז בהכנות למונדיאל ברוסיה.

שרת התרבות והספורט מירי רגב במסיבת עיתונאים על ביטול משחק ישראל ארגנטינה (צילום: יוסי זליגר\פלאש90)

שרת התרבות והספורט, מירי רגב, בירכה על החלטת פיפ"א ואמרה כי "הנהלת פיפ"א עשתה את המצופה והנדרש ממנה ופסקה שאין מקום לטרוריסטים הקוראים להסתה ואלימות בעולם הכדורגל. בהחלטה זו הסירה פיפ"א את המסיכה מעל  פניו של הטרוריסט רג'וב והוכיחה את מה שרבים כאן סירבו להכיר: סיבת ביטול משחק הידידות בין ישראל לארגנטינה הייתה מסע ההפחדה המתוזמן של רג'וב ואנשיו שאיימו על חיי מסי ויתר שחקני הנבחרת הארגנטינאית ולא ההחלטה על קיום המשחק בירושלים".