חמישה בני אדם נהרגו כתוצאה מהסופה פלורנס, שהגיעה אתמול אתמול (שישי) לחופי צפון קרוליינה. בין ההרוגים, אם ובנה התינוק שמותם נגרם מקריסת עץ על ביתם בעיר וילמינגטון שבצפון המדינה. במחוז פנדר אשה מתה בעקבות התקף לב, לאחר שמחלצים לא הצליחו להגיע אליה מבין ההריסות. שני בני אדם נוספים נהרגו במחוז לנויר – בן 78 שמת מהתחשמלות, ואדם נוסף שהוטח בקרקע בעקבות הרוחות העזות. סביב השעה חצות (שעון ישראל) שינה המרכז הלאומי להוריקנים בארה"ב את סוג הסופה לטרופית.

פלורנס החלה להכות מוקדם יותר אתמול עם רוחות במהירות עד 150 קמ"ש. מרכז ההוריקנים עדכן כי הסופה, שדרגתה 1 – נחלשה מעט לפני הפגיעה, וצפויה להמשיך להיחלש בהמשך סוף השבוע עם התקדמותה לפנים היבשת. למרות האטת מהירות הרוחות, החזאים מזהירים מהצפות קטלניות במדינות החוף המזרחי שעלולות להימשך ימים ומסופות טורנדו בצפון קרוליינה.

זוג הולך ברחובות המוצפים בעיירה בצפון קרולינה בעקבות הוריקן פלורנס. 13 בספטמבר 2018 (Photo by Chip Somodevilla/Getty Images IL)

יותר מ-620 אלף בתים ועסקים בצפון ובדרום קרוליינה נותקו מהחשמל ויותר מ-26 אלף תושבים נאלצו להתפנות ליותר מ-200 מקלטי חירום. כ-40 אלף עובדים פועלים כדי לתקן את בעיות החשמל שנוצרו בעקבות הסופה, אך הרשויות הזהירו כי תיקון תשתיות החשמל עלול להימשך ימים ואפילו שבועות. בנוסף לכך, כ-3,000 אסירים ועצורים פונו מנתיב ההוריקן ויותר מ-2,100 טיסות בוטלו.

הסופה היכתה אמש בשעות היום בחוף רייטסוויל שנמצא במרחק קילומטרים בודדים מהגבול עם דרום קרוליינה. הרחובות הסמוכים לחוף הוצפו במים וחלקי בניין שנתלשו ממבנים כתוצאה מעוצמת הסופה עפו ברוח העזה. המכוניות הבודדות שנסעו בכבישים נאלצו לסטות כדי להתחמק מעצים ומעמודי חשמל שנפלו בצדי הדרך, וגם עמודי התאורה הפסיקו לפעול.

תושבי העיירה ניו ברן שבקרוליינה הצפונית שנותרו במקום פונו עקב ההצפות ברחובות. התושבים נקראו לעלות לקומות גבוהות יותר ולהמתין לחילוץ. 70 אורחים השוהים במלון בצפון קרוליינה פונו למקום מבטחים לאחר שבמבנה התגלה חור בגודל כדורסל שנגרם כנראה מהרוחות החזקות. ארגון ישראייד הישראלי שולח כוחות הצלה למקום. תגובה ראשונה תהיה של כוחות הצלה הנמצאים בארצות הברית מאז הוריקן הארווי ובמקביל נערכים כוחות בארץ להגעה לאזור האסון.

ההוריקן כבר הציף רחובות הקרובים לקו החוף במי האוקיינוס, והותירה עשרות אלפים ללא חשמל. הצפי כעת הוא שעוצמת הרוחות תיחלש, אך כמויות הגשם וגלי הענק מהאוקיינוס יחוללו נזק אדיר. אחת הבעיות המרכזיות היא שהסופה האטה, ולפיכך כל אזור בו היא תיפגע יהיה צפוי לימים ארוכים של מטחי גשם והצפות מהים. מיליון בני אדם נדרשו להתפנות מבתיהם במדינות הצפויות להיות בנתיב הסופה, דבר שגרר פקקים עצומים ומחסור קשה בדלק. לא ידוע בינתיים כמה בני אדם באמת התפנו אך 10 מיליון אמריקאים נוספים צפויים להיות מושפעים מהסופה והתבקשו להיערך בהתאם.

ברחבי שתי מדינות קרוליינה כבר נראו עצים שהרוח כופפה אותם כמעט עד לפני הקרקע, וטיפות גשם שעפות במקביל לאדמה, וכל זה כשרק קצות ההוריקן הגיע לאדמת ארצות הברית, ועין הסערה עדין באוקיינוס. בתי ספר ועסקים נסגרו אפילו בג'ורגי'ה, המרוחקת יותר, וערי החוף ריקות כמעט לחלוטין מיושביהן. במדידות מהזמן האחרון נראו גלים בגובה תשעה מטרים, כאשר צפוי שערי החוף של שתי הקרוליינות, הדרומית והצפונית, יוצפו בגל ראשוני של 3.4 מטר. הבעיה בימים שלאחר עליית הסופה צפויים מטחי גשם שיביאו לירידה של 900 מילימטר. השילוב בין השניים צפוי ליצור הצפות קשות ומפולות בוץ נרחבות.

אגירת מים מינרלים לקראת הגעתו של ההוריקן פלורנס למערב ארה״ב (צילום: AP Photo/Mic Smith).12,000 איש כרגע נמצאים במקלטים ציבוריים במדינות שצפויות להיות בנתיבו של פלורנס. גם אסירים רבים הושפעו מהמצב. 3,000 איש פונו מבתי כלא ו-300 עצורים במתקנים מקומיים הועברו למרכזים פדרליים. עם זאת בדרום קרוליינה הוחלט שבחלק מבתי הכלא דווקא בטוח יותר לאסירים להישאר בשניים מבתי הכלא במדינה, בטענה שבית הכלא עמד כבר בהוריקן דרגה 4 ללא פגיעה, זאת למרות הפינוי הכפוי שהופעל בשתי המדינות וגזר את בריחתם של מיליון בני אדם מבתיהם.