שר החינוך נפתלי בנט הכריז אתמול (שלישי) על זכייתו של הזמר והיוצר אביתר בנאי בפרס מפעל חיים לתרבות יהודית-ישראלית הוא הזמר והיוצר אביתר בנאי. בעל פי הודעת המשרד, הפרס מוענק לבנאי על פועלו התרבותי העשיר.

ועדת הפרס ציינה כי "אביתר בנאי אינו רק אמן, הוא איש רוח. הוא צייר המצייר בצלילים, שלוקח את המאזין למקומות רחוקים, משונים, אל מרתפי הנפש, וגורם לנו לחלץ מתוכם צעקה, דמעה, צחוק, תנועה, חיים".

בנט מסר כי "אביתר בנאי הוא נשמה גדולה ויוצר נפלא. התרגשתי לבשר לו על הענקת פרס מפעל חיים כהוקרה לאמנות המצוינת שהוא יוצר. אביתר הוא אחד היוצרים המשמעותיים והמשפיעים בתרבות הישראלית בשנים האחרונות, ומהווה חלק מרכזי מפסקול המוזיקה היהודית והישראלית כאחד. שיריו משלבים בין זיקה לטקסטים יהודיים לבין שפה ישראלית עכשווית, מחברים בין קהלים שונים ופונים לדתיים וחילונים, צעירים ומבוגרים כאחד. הוא מסמל בעיני את ארץ ישראל היפה, וביצירתו משתף את כולנו בעולמו הפנימי ובתהליכים שעבר במהלך השנים. בנגינתו, בקולו ובמילותיו שפורטות על הלב הוא מרומם את הרוח כך שכלום לא עצוב ולילה כיום מאיר".

בנאי, בן 45, הוא אחיהם הצעיר של אורנה ומאיר ז"ל. אלבום הבכורה שלו, "אביתר בנאי", יצא ב-1997, מאז הוציא חמישה אלבומים. בנאי, שחזר בתשובה בתחילת שנות האלפיים, נשוי ואב לחמישה, מתגורר בשכונת רמות בירושלים.

פרס שר החינוך ליוצרים בתחומי התרבות היהודית ע"ש אורי אורבך ז"ל, יוזמה של השר בנט, מוענק מדי שנה מאז 2016, ליוצרים במגוון תחומי התרבות היהודית. גובה הפרס הוא 150 אלף שקלים לכל תחום. בשנים הקודמות זכו בפרס מפעל החיים שולי רנד ושלמה גרוניך. לפני כשבועיים הוכרזה זכייתם של אמונה אלון ויורם טהרלב בפרס הספרות והשירה.