נבחרת ישראל בכדורסל השיגה ניצחון בית חשוב בקרב על הכרטיס לאליפות העולם שתערך בסין 2019. הנבחרת הצעירה והתוססת ניצחה אתמול (שישי) את נבחרת סרביה בתוצאה 74:83 בהיכל קבוצת שלמה לעיני 3,200 צופים. הניצחון – הרבה בזכות גיא פניני הקפטן החדש של הנבחרת, שברגעים הקריטיים במהלך הרבע הרביעי התפוצץ התקפית מקו השלוש והוביל את הנבחרת לניצחון החשוב.

נבחרת ישראל הגיעה למשחק עם הגב לקיר, לאחר שני הפסדים רצופים במשחקים צמודים מול נבחרות גיאורגיה וגרמניה, ישראל הייתה חייבת לנצח את הנבחרת החסרה של סרביה, אשר הגיעה בלי מרבית כוכביה מה-NBA והיורוליג. למרות זאת, הסגל הסרבי מורכב מחבורת שחקנים מוכשרת משחקני הנבחרת הישראלית.

נבחרת ישראל מול סרביה במוקדמות גביע העולם 2019 (צילום: עודד קרני/ איגוד הכדורסל)

גם הפעם ישראל התקשתה בריבאונד. בתחילת המשחק ניצלה סרביה את היתרון בצבע ועלתה ליתרון מהיר. במהלך המשחק הסרבים שלטו בריבאונד עם 37 ריבאונדים מול 22 ריבאונדים של ישראל. ישראל השיגה משחק הגנה מצוין וריכוז מעולה של תמיר בלאט ששלט בקצב ומסר 10 אסיסטים. לצידם של בלאט ופניני הצטיין גם ג'ייק כהן שנתן נקודות חשובות בצבע מול ההגנה האגרסיבית של סרביה ואפשר לישראל לרווח את המשחק.

הניצחון של ישראל על סרביה מאפשר לישראל לצמצם את הפער בין שתי הנבחרות. כדי שישראל תצליח לעלות היא חייבת לנצח את משחקיה הבאים. ישראל תפגוש ביום שני הבא את נבחרת גיאורגיה, לה הפסידה בבית. ניצחון במחזור הבא ובתקווה הפסד של סרביה ליוון הבלתי מנוצחת, יסגרו את הפער ויעלו את נבחרת ישראל למקום השלישי בבית, שני מחזורים לסיום, מקום שממנו מעפילים לאליפות העולם בסין.

נבחרת ישראל מול סרביה במוקדמות גביע העולם 2019 (צילום: עודד קרני/ איגוד הכדורסל)

קלעו לישראל: גיא פניני – 18 נקודות, ג’ייק כהן – 14 נקודות, תמיר בלאט – 10 נקודות, 9 אסיסטים ו-7 חטיפות, יובל זוסמן – 10 נקודות, שון דאוסון – 9 נקודות, ג’ון דיברתולומאו ועידן זלמנסון – 7 נקודות כל אחד, תומר גינת – 6 נקודות ונמרוד לוי – 2 נקודות.

קלעו לסרביה: דראגן מילוסבלייביץ’ 17 נקודות, מרקו סימונוביץ’ 13 נק', מירוסלב ראדוליצה  12 נק' , סטפן בירצ’ביץ’ 10 נק', סטפן פניו 7 נק', אלכסה אברמוביץ’ 6 נק', ג’ורג’ גאגיץ’ 4 נק', ברנקו לאזיץ’ 3 נק' וסטבאן ילובאץ 2 נק'.

בסיום המשחק מאמן הנבחרת עודד קטש אמר " אני מאוד שמח, זה ניצחון מרגש. אני גאה בכולם ובגיא פניני אחד. יש לגיא רגעים של התעלות, כולם יודעים את זה. היה יפה לראות שכולם מחפשים אותו, את הפרגון של כולם, ככה זה צריך להיות. אמרתי לשחקנים בסוף האימון שאנחנו משפחה אחת גדולה שמרכיבה את הבסיס של נבחרת ישראל ולכל אחד יהיה את החלק שלו . יש שחקנים (של מכבי ת"א) שעוד שיחקו אתמול, אבל באו ונתנו מעצמם. היו אנרגיות חיוביות, הרצון ואני הכי גאה בעולם בשחקנים האלה”.

נבחרת ישראל מול סרביה במוקדמות גביע העולם 2019 (צילום: עודד קרני/ איגוד הכדורסל)

קפטן הנבחרת גיא פניני,הוסיף : "להיות קפטן זה אומר לקחת אחריות, אבל בכל משחק אני מנסה להביא את אותם דברים והיום זה הצליח, אז זה בכלל כיף. אבל עזבו אותי, יש פה חבר'ה כל כך כיפיים – רוצים, נהנים, מחייכים ובסופו של דבר זה מה שיביא דברים טובים. יש לנו במה להתגאות.

אנחנו באים לעשות את העבודה, גם בקבוצות וגם בנבחרת, ויש לנו חומר טוב. כמובן שלפעמים הציפיות גבוהות יותר מדי בהתחשב במה שיש לנו, אבל צריכים להאמין בנו ולתת לנו סבלנות. להגיד את כל הרע זה הכי קל, אבל בואו נסתכל על הדברים החיוביים". פניני דיבר גם על עצמו: "אני מרגיש טוב, הדבר הכי חשוב בקריירה של שחקן זה הרעב, ואצלי זה הולך וגובר. לא ידעתי שזה יקרה, אבל זה קרה, אני מאוד נהנה עכשיו מהכדורסל, היו תקופות שפחות, וגם משחק עם שחקנים שטוב לי איתם".