תעשיית החלל המתפתחת של סין עשתה את שאף מדינה לא עשתה לפניה: נחיתה על מה שקרוי 'הצד האפל' של הירח. ארה"ב, רוסיה ולאחרונה סין הנחיתו חללית על הצד המואר, הקרוב לכדור הארץ, של הירח, אך עד כה אף מדינה לא הנחיתה חללית על הצד המרוחק יותר של הירח.

מרשות החלל הסינית אמרו ש"נפתח פרק חדש בחקר הירח על ידי בני אדם" עם נחיתתה של החללית צ'אנגה 4 על הירח. עוד פרק חדש שנפתח הוא הגברת התחרותיות של סין במרוץ החלל, וקיבוע ככח בינלאומי גובר לצד ארה"ב, רוסיה ואירופה. "חלום החלל מהווה חלק מהחלום להפוך את סין לחזקה יותר" אמר נשיא סין שי ג'ינפינג עוד בשנת 2013.

שיגור רכב החלל הסיני לצד האפל של הירח (Jiang Hongjing/Xinhua via AP)

"סך הכל, טכנולוגיית החלל של סין עדין משתרכת מאחורי המערב, אבל עם הנחיתה בצד המרוחק של הירח אנחנו מתקרבים לקידמת המרוץ" אומר פרופסור הו קסיון ממחלקת החלל והאסטרונומיה שבאוניברסיטת ננג'ינג. היעד הבא: שליחת חללית נוספת לצד המרוחק מהירח, כזו שתחזור עם דגימות. בעתיד סין שוקלת שליחת חללית מאוישת.