הם הקו הראשון בטיפול הרפואי הניתן במדינת ישראל. אחיות ואחים נמצאים בכל בית חולים, מרפאה וטיפת חלב בכל עיר וישוב בארץ. 69 אלף אחים ואחיות מציינים את שבוע האחיות.

אחיות בבית החולים הדסה עין כרם, למצולמות אין קשר לכתבה. (צילום ארכיון: יונתן זינדל פלאש90)

בישראל 6.05 אחיות לכל 1,000 נפש. הנתונים בישראל נמוכים משמעותית מהממוצע המקובל ב-OECD, ובשנת 2016 ישראל הייתה הרביעית מהסוף. 14% מכלל העוסקים במקצועות הסיעוד הם גברים, כך שזה עדיין מקצוע בעל רוב נשי מובהק. בשנת 2018 נוספו 2,450 אחים ואחיות חדשות למערכת הבריאות.

האחים והאחיות במערכת הבריאות מציינים את שבוע ויום האחות הבינלאומי בסדרת אירועים בבתי החולים, קופות החולים ובמשרד הבריאות בסימן: "אחים ואחיות מחוללים שינוי לקידום והבטחת רצף הטיפול – תמיד איתך".

אילנה כהן, יו"ר הסתדרות האחים והאחיות: "האחים והאחיות בישראל הם המשאב האנושי החשוב ביותר ליציבותה ואיתנותה של מערכת הבריאות הציבורית. שמירה על מעמדן, תנאי העסקתן, סביבת עבודתן ומקצועיותן של האחיות בישראל הוא אינטרס לאומי ראשון במעלה של מדינת ישראל ואזרחיה".

אילנה כהן בכינוס יו"ר הסתדרות האחים והאחיות ההסתדרות לקראת השביתה במשק 1 בנובמבר (צילום: אורן כהן דוברות ההסתדרות)

ד"ר שושי גולדברג, אחות ראשית ארצית: "מקצוע הסיעוד מהווה דוגמא ומופת למחויבות, למסירות ולאהבת אדם. האחים והאחיות הם מצילי חיים, משני חיים ומעניקי תקווה. העשייה מתבססת על החזון של משרד הבריאות, מימוש הזכות לבריאות לכלל אוכלוסיית ישראל ועל ערכים של שותפות, מצוינות, יוזמה, שוויון, צדק, עזרה הדדית, ותפיסת האדם במרכז".