שחקנית ההתקפה של נבחרת הולנד וברצלונה ליקה מארטנס בת ה-26, הגיעה למונדיאל בצרפת כאחת הכוכבות הגדולות והמוכרות ביותר בכדורגל הנשים. מארטנס זכתה בשנתיים האחרונות בתואר אלופת אירופה, השחקנית המצטיינת של יורו 2017 ושחקנית השנה באירופה ובעולם בשנת 2017. כילדה מארטנס חלמה לשחק כמו רונלדיניו, היום ילדות שגדולות בהולנד ובעולם רוצות לשחק כמו ליקה מארטנס.

לייקה מארטינס במדי נבחרת הולנד בגמר יורו נשים מול דנמרק 6 באוגוסט (צילום: REUTERS/Toussaint Kluiters)

מארטנס מספרת שהיא גדלה בכפר קטן בשם ברגן בהולנד, כילדה היא לא יכלה לדמיין בכלל שיום אחד היא תבחר לשחקנית השנה בעולם או תזכה ביורו הנשים או שתככב במדי הקבוצה האהודה עליה בעולם ברצלונה. החלום שלה כילדה קטנה היה בכלל לשחק בקבוצה שאהדה בהולנד, אייאקס לא בקבוצת הבנות, אלא בקבוצת הגברים. כמו רב הנערות בסוף שנות התשעים באירופה, היא בכלל לא הכירה שיש דבר כזה כדורגל נשים. מבחינתה היא רצתה להיות בדיוק כמו השחקנים שאותן היא העריצה, כמו יוהאן קרויף ורונלדיניו הברזילאי.

האהבה שלה לכדורגל היא כל כך גדולה, שהיא מספרת שהזיכרון הראשון שלה בחיים הוא שאמא שלה לקחה אותה לצפות באחיה הגדול משחק כדורגל. היא כל כך התלהבה מהמשחק שהיא רצתה גם לרוץ במגרשים עם הכדור העגול, אבל בשביל זה היא הייתה צריכה לחכות עד גיל 4. בינתיים היא לקחה לעצמה כדור קטן יותר והחלה להסתובב ברחבי הכפר ולשחק אם עצמה, כך 300 מתושבי הכפר הקטן זוכרים אותה עד היום, הילדה שתמיד רצה ברחבי הכפר כשהיא בועטת בכדור.

כילדה היא שיחקה עם אחיה הגדולים והחברים שלהם. כשהיא לא הייתה משחקת איתם היא כל הזמן המשיכה לשחק עם החבר הכי טוב שלה- הכדור. היא מספרת כשהיא לא הייתה מוצאת חברים לשחק איתם היא הייתה הולכת ומוצאת לעצמה קיר שהיא שיחקה את כל אחר הצהריים איתו. שם גם התפתחה היכולת הטכנית שלה.

במועדון הראשון שלה היא שיחקה בקבוצת ילדים, רק עם בנים. היא מספרת על החוויה הראשונית בקבוצת כדורגל במאמר למגזין "the players tribune": "זה אולי נשמע מוזר עכשיו, אבל ממש שמחתי שמועדון כזה באמת רצה אותי. הכרתי נערות שלא יכלו לשחק עם הבנים וחיפשו קבוצות רק לבנות בלבד".

"בקבוצה שלי ידעו מה אני מסוגלת לעשות, לכן הם היו מאוד שמחים שאני משחקת איתם. היריבות היו אומרים "הו, יש פה ילדה, היא לא יכולה לשחק כדורגל". אפילו ההורים שלהם היו צועקים עליי. אני ספגתי יותר בעיטות בגלל שהבנים לא אהבו שאני עוברת אותם בכדרור. זה עשה אותי לחזקה אותי, רציתי להוכיח להם שילדות יכולות לשחק כדורגל".

"היה לי חלום שלא היה קיים. הרבה מאוד אנשים צחקו עליי כאשר הייתי קטנה והייתי אומרת שאני רוצה להיות שחקנית כדורגל מקצוענית. הם אמרו שזה רק לבנים. משחק הנשים גדל ומתפתח. כאשר הוזמנתי לנבחרת הנערות עד גיל 15, הרגשתי שזה מה שאני באמת אוהבת. אנשים צחקו עליי, כעת אני יכולה לצחוק עליהם".

למרות שהיא הייתה הילדה הקטנה היחידה על המגרש, מארטנס המשיכה לשחק עד גיל 16 עם קבוצת הבנים והוכיחה את יכולתה על המגרש, בעיקר דרך היכולות הטכניות המעולות שלה כשהצליחה לעבור פעם אחר פעם את השחקנים הבנים שמולה. בגיל 16 היא הוזמנה לעיר הבירה אמסטרדם להצטרף לנבחרת הנערות של הולנד ופעם ראשונה בחייה עזבה את בית הוריה ועברה לגור לבד, רחוק מהבית.

בנבחרת הנערות היא גרה עם מספר נערות בנות 18 ו-19, אך בעיקר עשתה דברים בעצמה. היא מספרת שהקושי הגדול ביותר שלה היה המרחק מהבית והניסיון להתמודד עם האתגרים הגדולים ביותר, שלא היו על מגרש הכדורגל. "הייתי צריכה להבין לבד איך דברים עובדים, כמו בישול או ניקוי הבגדים שלי, כמובן שלא היה לי מושג. הדבר הכי קשה היה הכביסה. התקשרתי לאימי פעם אחת אך עדיין לא יכולתי להבין איך זה עובד. התקשרתי אליה שוב ושוב – מה אני צריכה לעשות? מה עשיתי לא נכון?". היא מספרת שהיא גרמה לבגדים שלה להתכווץ מדי פעם ושרפה ארוחות לפעמים, אבל בסופו של דבר החלום שלה להפוך לשחקנית מקצוענית הוא זה שדחף אותה תמיד קדימה לקריירה בינלאומית בבלגיה, גרמניה, שבדיה וכעת ספרד.

לפני טורניר היורו הביתי ב-2017 חתמה מארטנס בקבוצת ברצלונה. ברצלונה החליטה לחזק את קבוצת הנשים שלה והביא מספר שחקניות איכותיות, אף אחד לא דמיין שבסיום הטורניר, אחת השמות הפחות מוכרים תהפוך לפנים החדשות של הקבוצה ולכוכבת הגדולה בליגה הספרדית.

לאחר הזכייה המפתיעה ביורו, חייה של ליקה מארטנס נכנסו לסחרור בלתי נתפס. היא נבחרה לשחקנית המצטיינת של הטורניר עם שלושה שערים וארבע בישולים, כאשר היא כובשת שער בכל אחד ממשחקי הנוקאאוט בדרך לזכיה. המהירות והיכולת הטכניות שלה הפכו לתופעה מהפנטת במהלך הטורניר ומארטנס הפכה לפנים ולמרכז של ההתקפה האדירה של נבחרת הולנד.

השיא הגיע בחודש ספטמבר 2017, כאשר היא הוכרזה כאחת משלושת המועמדות לתואר שחקנית השנה של פיפ"א. "כאשר גיליתי שאני ברשימה, זה כבר נהפך למטורף. ואז מאמן הקבוצה הפך את זה למטורף אפילו יותר, הוא דיבר על התכניות של הטיסה לטקס בלונדון ואז הוא אמר את זה כדרך אגב – 'אני חושב שאת ומסי תיסעו ביחד'. אני רציתי לשחק אותה קולית, אבל צעקתי במקום זה 'אתה צוחק אליי?'".

המשחק החכם שלה, הכדרור הבלתי ניתן לעצירה, ראיית המשחק והשליטה בכדור הופכים אותה לאחת השחקניות האהובות בעולם. השנה היא הובילה את קבוצתה ברצלונה לראשונה לגמר ליגת האלופות. ההישג הזה רשום על שמה, ככוכבת הגדולה ביותר של המועדון והפנים הרשמיות שלו. בשנים הקרובות ברצלונה תנסה להמשיך לגדול ולהתחזק ומרטנס תמשיך להוביל את המועדון בצמרת האירופאית.

שחקניות נבחרת הולנד מניפות את גביע אליפות אירופה לנשים בכדורגל (AP Photo/Patrick Post)

למונדיאל הקרוב הגיעו הכוכבות של נבחרת הולנד כשחקניות שהן מהמוכרות והטובות בעולם. רובן הן שחקניות מפתח בקבוצות הגדולות בעולם ונחשבות לכוכבות בעלות שם עולמי. למרות זאת הן אינן נחשבות לאחת הפייבוריטיות לזכייה בתואר. הדרך שלהן להוכיח לכולם שהם גם הפעם לא מעריכים אותן מספיק, מתחילה הערב (שלישי) בשעה 22:00 בשלב שמינית הגמר מול סגנית אלופת העולם נבחרת יפן.