עובדי המספנה שבנתה את הטיטאניק מנסים להציל אותה מסגירה והשתלטו עליה עד למציאת פתרון. מספנת הארלנד אנד וולף, שפועלת כבר 158 שנים בבלפסט שבצפון אירלנד, נכנסה לצרות כשהבעלים הנוכחיים, דולפין קידוחים, הגישו בקשה לפשיטת רגל בתחילת השנה. 132 העובדים יצאו למלחמה על עתידם, ובסוף יולי השנה עברו לשלב חדש במאבק – השתלטות פיזית על המספנה.

ראש ממשלת בריטניה בוריס ג'ונסון אמר כי לטעמו המשבר בהארלנד אנד וולף הוא, בסך הכל, "נטו נושא מסחרי" ולכן עניינו של השוק החופשי בלבד. משרד רואי החשבון  BDO מונה רשמית לפקח על מספנת בלפסט, בציפייה למצוא הצעות של קונים פוטנציאלים למכירה. העובדים, מצידם, לא מצפים לישועה מהשוק, וב-30 ביולי השתלטו על המקום, והחלו להפעיל אותו בעצמם ולחפש פתרון שיבטיח את מקום העבודה שלהם, זאת מתוך הבנה כי עתידם תלוי לא רק במציאת קונה או משקיע או הלאמה, אלה התעמקות בסוגיות העבודה והאתגרים הכרוכים בהן.

מספנת הארלנד אנד וולף, בלפסט, צפון אירלנד. (Liam McBurney/PA via AP)

בבלפסט מבינים שהשתלטות עצמה לא תספיק כדי לשמור לשמור על המספנה, ונראה שהעובדים חותרים לשינוי עמוק יותר. את העתיד הם מתכננים להבטיח לא דרך פרוייקטים עצומי ממדים, בפס ייצור של אלפי עובדים, כמו הטיטאניק, אלא בייצור התשתית לייצור אנרגיה מתחדשת באמצעות רתימת כוח הרוח והגלים. המספנה המתמחה בתיקוני אוניות, הסבה ובנייה מחוץ לחוף, החלה כבר ב-2013 במעבר לכיוון של אנרגיה מתחדשת, כולל טורבינות רוח ימיות.

התוכנית האלטרנטיבית של עובדי המספנה, המבוססת על הבנה עמוקה של יכולות הייצור והעבודה, המיומנויות שלהם והניסיון הנצבר, מדגימה את הצעתו של ג'ון מקדונל ממפלגת הלייבור הבריטית לניהול דמוקרטי חדש של חברות ציבוריות, המתבסס על העיקרון של "אף אחד לא יודע טוב יותר לנהל את התעשיות האלו, יותר מאשר אלו שבילו את חייהם שם".

העובדים, בפועל, מאתגרים את שיקול הדעת הערכי המרומז בפנייתו של ג'ונסון לשוק: שרק השוק יכול לשפוט את הערך החברתי של מוצר ורק אם יש לו שוק אז יש לו ערך. נהפוך הוא, העובדים מתעקשים שזה יהיה עברייני לנוכח מצב האקלים לא להשתמש במיומנויות שלהם וביכולת הייצור, שבהשקעה ממשלתית מינימלית יכולה להפחית באופן מידי את פליטת הפחמן בבריטניה.

בינתיים, ב-18 באוגוסט דיווחו אתרי החדשות המזוהים עם האיגודים בהם חברים עובדי המספנה – UNITE ו-GMB, שהעובדים הגיעו להסכם עם מנהלי BDO, והבטיחו שכאשר יימצא קונה, יישמרו המשרות הקיימות גם תחת הבעלות החדשה בתנאים הנוכחיים.