סהר חודיארי הציתה את עצמה במחאה על עונש של חצי שנה בכלא שנגזר עליה בעקבות ניסיון שלה להתגנב למשחק כדורגל גברים של הקבוצה אותה היא אוהדת. חודיארי (29) רצתה לערער על העונש, אך נאמר לה שהשופט נמצא בחופשה בשל שכול. בתגובה החליטה להצית את עצמה כאות מחאה מול משרד התובע הכללי. לאחר 10 ימים בהם נאבקו על חייה בבית החולים היא נפטרה.

אחותה של האישה אמרה לרשת החדשות "רוקנה" האיראנית כי "הם (המשטרה – ל.ב) עצרו את אחותי ב-12 למרץ 2019, כאשר היא ניסתה להיכנס לאצטדיון אזאדי, כדי לראות את משחקה הביתי של קבוצת אסתגלאל טהראן במשחקה מול אל-עין מאיחוד האמירויות. האישה נעצרה בכניסה למגרש על-ידי כוחות הביטחון שלקחו אותה מיד לכלא".

מאז המהפכה בשנת 1979 אסור לנשים איראניות להגיע לאצטדיוני הכדורגל במדינה כשגברים משחקים. בשנים האחרונות מאבקן של אוהדות הכדורגל צובר תאוצה. באיראן ישנן אלפי אוהדות כדורגל מסורות, שאינן יכולות להגיע למגרשי הכדורגל בגלל חוקי המדינה הנוקשים. למרות האיסור הגורף, נשים מעטות הצליחו לאורך השנים "להתגנב" למשחקי הכדורגל, לאחר שהתחפשו לגברים.

נשים איראניות צופות במשחק כדורגל של נבחרת איראן בכדורגל, בהודו (למצולמות אין קשר לכתבה) (AP Photo/Aijaz Rahi)

הן מסכנות את חייהן כדי לצפות בקבוצתן, בדרך כלל לאחר שהן מתלבשות כמו גברים, חובשות פאה, זקנים ושפמים מזויפים. השנה ראינו בתמונות שנראות כאילו נלקחו מסרט מתח ישן, חמש נשים שהגיעו מחופשות לגברים כדי לחגוג את סיום העונה וזכייתה באליפות של קבוצתן האהובה פרספוליס מטהרן במחזור האחרון של העונה בליגה האיראנית. תמונות ה"מהפך" שאותן נשים אמיצות צילמו, הפכו לוויראליות ברשתות החברתיות ובכך הגדילו את הלחץ הציבורי כנגד השלטון. ביקורו של נשיא פיפ"א בחודש מרץ האחרון באיראן, הוסיף לחץ בינלאומי נוסף על הממשלה האיראנית, לאפשר את כניסתן של הנשים למגרשים, אך השינוי עוד רחוק מלהגיע.