לא בטוח שמי מאוהדי רוסיה ציפה לראות את נבחרתו סוגרת את טבלת הבית לאחר שני משחקים.

הסיפור בהחלט לא חתום. צפוי לרוסיה עוד משחק נגד ווילס העומדת בינתיים בראש הבית, אך סיכוייה להעפיל לשמינית הגמר הינם ללא ספק נמוכים יותר.

ובאשר לאוהדי נבחרת רוסיה, רבים מהם כנראה לא באו כדי לעודד במפגש ספורטיבי על הדשא, אלא כדי להתפרע ברחובות פריז. בצרפת אף החליטו לגרש ארבעה אוהדים רוסים שהתפרעו אל מחוץ לגבולות המדינה. ובממשלת רוסיה החליטו לגנות… את הצרפתים! שר החוץ הרוסי לברוב כועס על יחסה של המשטרה הצרפתית, ועל התעלמותה, לדבריו, מפרובוקציות של אוהדי מדינות אחרות. שגריר צרפת ברוסיה הוזמן לשיחת נזיפה, וכשכך נותנת הממשלה גב לחוליגניזם של חלק מאוהדיה, נותר רק לקוות שאיומי המשטרה להמשיך במדיניות דומה יעזרו.

ואולי גם זה יעזור – אופ"א הבהירה כי נבחרת רוסיה תורחק מהמשחקים אם ימשיכו אוהדיה להתפרע, ובכך הצטרפה לגורמים המבקשים להבהיר את המסר החשוב כי אין מקום לאלימות על המגרש ומחוצה לו.

בינתיים, על המגרש

המשחק בין רוסיה לסלובקיה נפתח אתמול בהזדמנות סלובקית בדקה העשירית למשחק, כאשר האמשיק בעט גבוה מדי, מעל לשער. לאחר החמצה זו, עברה השליטה במשחק לרוסים, שהחמיצו גם הם כמה מצבים. בדקה ה-18 קוקורין מסר בנגיחה לסמולוב, החלוץ הרוסי, שבעט בעיטה כושלת במקום לחפש את המסירה. שלוש דקות אחר כך השתלט סמולוב על כדור שלא הורחק טוב על-ידי הסלובקים, אך לא הצליח לאיים על השער. בדקה ה-23 גולובין בפריצה טובה מימין, מסר לסמולניקוב שהגביה לנגיחה של דזיובה, אבל חלש מדי, ובדקה ה-28 סמולוב ב\ועט כדור מסוכן קרוב לקורה, לאחר מסירה מדזיובה.

ואז הגיע שער דווקא בעבר השני. דקה 32, ולדימיר וייס קיבל מסירה נהדרת מהאמשיק. וייס ביצע הטעיה, והשאיר שני שחקנים רוסים מבולבלים שהתבוננו בו כשהוא מכניע את אקינפייב בבעיטה חזקה לפינה הרחוקה. 1:0 לסלובקיה!

בשלב זה, עברה היוזמה על המגרש לסלובקים. מצב נוסף כמעט והסתיים בשער לסלובקים, כשבדקה ה-42 חלוץ הנבחרת האמשיק בועט, והכדור עובר ליד העמוד.

ואז, רגע לפני תום המחצית הראשונה – שער נוסף לסלובקיה! האמשיק קיבל מסירה מהקרן, נכנס לרחבה מצד שמאל, יורה כדור אדיר לקורת השער ופנימה וקובע 2:0 לסלובקיה.

הסלובקים לא הרפו במחצית השנייה, ובדקה ה-54 בעט רוברט מאק היטב מתוך הרחבה, אך אקינפייב הדף. בהמשך המחצית היוזמה עברה לרוסים. בדקה ה-66 סמולוב בעט לשער, אך נבלם. גלושאקוב אף הוא ניסה, אבל בועט מחוץ למסגרת.

נראה היה שהרוסים מאמנים שניתן לחזור למשחק, ובדקה ה-80 שאטוב הגביה יפה משמאל לאחר מסירה כפולה בתוך הרחבה. גלושאקוב נוגח חזק לפינה, וקובע 2:1. שער לרוסיה! הרוסים עוד ניסו להציל את המשחק מבחינתם אך זה כבר לא הספיק. המשחק הסתיים בתוצאה 2:1.

בשאר משחקי היום נפרדו שווייץ ורומניה בתיקו 1:1. לזכות הרומנים כבש סטאנקו מבעיטת פנדל בדקה ה-18, והשוויצרים השוו בדקה ה-57 כשמחמדי השתלט על כדור לאחר הגבהת קרן, ושיחרר בעיטה חזקה שחתכה בין המגנים הצהובים רק כדי לפגוש את הרשת של טאטארושנו. שוייץ זכתה לעמוד בראש הבית למשך שעה, עם 4 נקודות משני משחקים, עד למשחקן של אלבניה וצרפת.

נבחרת צרפת המארחת רשמה נצחון שני מול נבחרת אלבניה, אבל בדרך הלבינה שערות רבות על ראשיהם של אוהדיה ברחבי המדינה. רק בדקה ה-90, לאחר מחצית ראשונה חלשה ומחצית שניה מלאת הזדמנויות צרפתיות לא מנוצלות, הגביה ראמי מימין וגריזמן שעלה מהספסל נגח מצויין לפינה, 1:0 לצרפת. עמוק בתוספת הזמן, בדקה ה-95, נחתמה תוצאת המשחק, משערו של פאייט, שחדר לרחבה בנחישות ובעט חזק ושטוח לפינה הימנית. 2:0 כאמור, במשחק זה. צרפת עם 6 נקודות משני משחקים בראש בית 1.