באיחור ניכר ולאחר עשרות שנים של התעמרות ואפלייה על רק יהדותם, החליטה הרבנות הראשית לאמץ את פסיקתו של הרב עובדיה מלפני כמעט חמישים שנים, והכירה בביתא ישראל, עולי אתיופיה, כיהודים. ההחלטה התקבלה לפני כחודשיים, אך משום מה נשמרה בחשאי, ופורסמה רק לאחר דרישת כתב כאן 11 אוריה אלקיים.

"מוריי ורבותיי, זו אחת ההחלטות ההיסטוריות שייזכרו לדורות עולם בכלל ישראל, ובפרט בעדה האתיופית", אמר בישיבה הרב הראשי של באר שבע, יהודה דרעי "ההחלטה של מר"ן הצילה בזמנו עדה שלמה". דרעי, יחד עם אחיו אריה דרעי, יו"ר ש"ס, הובילו ודחפו להחלטה שהתקבלה בבית של מרן עובדיה יוסף זצ"ל בירושלים. מאז הפסיקה התקבלו אמנם מספר החלטות ברבנות הראשית שקשורות אליה, אך חלקן לא יושמו או שבחלק מהסניפים של הרבנות בערים נתקלו עולים ביחס חשדני, לעיתים גזעני, מצד הרבנות. "קהילת יהודי אתיופיה הם יהודים כשרים לכל דבר. יש לערוך להם את הבירורים הנהוגים בכל קהילות ישראל", אמר לפי הפרסומים, דרעי בישיבה.

טקס חנוכת אנדרטת זיכרון לחללי העלייה מאתיופיה, בהר הרצל בירושלים, 2007. בצילום, נציגי העדה חולפים על פני האנדרטה. צילום: משה מילנר / ארכיון התצלומים הלאומי

פסיקתו של מר"ן יוסף בתחילת שנות ה-70, שקבעה כי ביתא ישראל הינם יהודים לכל דבר ועניין, אך נדרשים לעבור גיור לחומרא, הייתה פורצת דרך בזמנה. הפסיקה עמדה כנגד התפיסה הרווחת, הפסיקות בזמנו ואף עמדת מדינת ישראל. הפסיקה היא זו שהביאה את הגורמים הרשמיים לפתוח את השערים ולאפשר את גל עלייה לישראל.

אישור ההצטרפות מהווה הסכמה לתנאי השימוש באתר

ארגון 'עיתים', אשר מלווה מקרים של אפליה הנובעת מערעור על יהדותם של יוצאי אתיופיה, מסר: "כ-47 שנים עברו מאז שפסק מרן הרב עובדיה יוסף זצ"ל באופן חד משמעי כי אין להטיל ספק ביהדותם של יוצאי אתיופיה, כאשר הוא מתבסס על מסורת פסיקה שהחלה בתקופת רבי דוד בן זמרא, מגדולי רבני מצרים במאה ה־16. אנו מצפים לאכיפת החלטה זו בפועל ואנו תקווה כי היא תהווה בסיס לתיקון היסטורי ולהפסקת האפליה כנגד קהילת יוצאי אתיופיה, קהילה יהודית עתיקה ומפוארת.״

הרב עובדיה יוסף (צילום: אביר סולטן / פלאש 90).

"החלטת מועצת הרבנות הראשית לאמץ את פסיקתו של הרב עובדיה יוסף ולהכיר בבני העדה האתיופית מביתא ישראל כיהודים לכל דבר ועניין, מהווה התקדמות משמעותית של הרבנות בדרך לתיקון יחסיה עם היהודים יוצאי אתיופיה" נמסר מתנועת נאמני תורה ועבודה, "אנו קוראים לרבנות לא להתמהמה ולוודא שההנחיה לבטל בדיקות יהדות על בסיס צבע עור מיושמת במלואה ולפעול במרץ כנגד כל גילוי גזענות במערכות שירותי הדת.

גם חבר הכנסת מ'הבית היהודי' מוטי יוגב, מסר: "מברך את מועצת הרבנות הראשית על החלטתה החשובה להכיר ביהדותם של יוצאי אתיופיה, קהילת ביתא ישראל. זהו חזון קיבוץ הגלויות במיטבו: וְאַתֶּם תְּלֻקְּטוּ לְאַחַד אֶחָד בְּנֵי יִשְׂרָאֵל"