מול כ-13 אלף צופים רועשים באולם הענק בגליביצה, נבחרת ישראל בכדורסל החלה את קמפיין מוקדמות 'יורובאסקט' 2021, עם ניצחון 71:75 על נבחרת פולין. תצוגת הגנה נהדרת של הנבחרת של עודד קטש וחזרה מפיגור ברבע האחרון הובילו לניצחון ראשון וחשוב בקמפיין. גל מקל בלט עם 11 נקודות ו-10 אסיסטים. הנבחרת תחזור ארצה לקראת המשחק הביתי הראשון בקמפיין מול רומניה שיערך ביום שני הקרוב בהיכל 'קבוצת שלמה' בתל אביב.

הנבחרת פתחה את המשחק מהוססת, אבל גולן גוט עם שתי שלשות וגל מקל, סחפו את ישראל לכמה דקות התקפיות נהדרות שהסתיימו ביתרון 12:21 בסוף הרבע הראשון. . ישראל כבר עלתה ליתרון דו-ספרתי אבל אז הפולנים התעוררו ובמיוחד איי ג'יי סלוטר שצלף 5 שלשות במחצית הראשונה והוריד את הנבחרות למחצית ביתרון פולני 37:39.

גל מקל מנבחרת ישראל מול נבחרת פולין במוקדמות יורובאסקט. 20 בפברואר 2020 (Photo by Lukasz Sobala/PressFocus/MB Media/Getty Images)

הרבע השלישי היה שקול, אך החבורה לבן נהנתה משיתוף הפעולה נהדר בין מקל ותמיר בלאט לאיתי שגב ועידן זלמנסון שנלחם ועשה לא מעט נקודות מתחת הסל לקראת סיום הרבע גיא פניני עלה מהספסל וקלע 2 שלשות רצופות שקבעו 53:55 לישראל רגע לפני הרבע המכריע.

אישור ההצטרפות מהווה הסכמה לתנאי השימוש באתר

נמרוד לוי ורפי מנקו עם שלשות נוספות העלו את ישראל ליתרון 7 נקודות כשנשארו 5 דקות לסיום. דפיקות הלב בספסל הישראלי החלו עם ריצת 0:8 של פולין בניצוחו של סלוטר שקבע מהפך. פניני ומקל החזירו את היתרון לישראל כשנשארו 2 דקות לסיום אבל הפולנים לא ויתרו ונלחמו עד השניה האחרונה. נקודות עונשין של מקל בסיום הבטיחו לישראל את הניצחון 71:75 והקלה בפתיחת הקמפיין.

קלעו לישראל: עידן זלמנסון 12, גל מקל 11 (10 אס'), רפי מנקו 10, גולן גוט 9, גיא פניני 9, תמיר בלאט 8 (8 אס'), איתי שגב 8, טי. ג'יי קליין 4, נמרוד לוי 4. לפולין:  איי ג'יי סלוטר 29 (8 מ-11 מהשלוש).