האלופה האולימפית קסטר סמניה הודיעה על רצונה להתחיל להתחרות בריצת ה-200 מטר ומכוונת לאולימפיאדת טוקיו. ההודעה הגיעה לאחר שנאלצה להפסיק להתחרות בריצת 800 מטר (המקצה החזק שלה), בעקבות החלטה מעוררת המחלוקת של הוועד האולימפי, לאסור עליה להשתתף במרחקים ל-400 מטר עד מייל (1,600 מ'), לאחר שנמצא שיש בגופה רמת טסטוסטרון (הורמון המין הזכרי העיקרי) גבוהה יחסית למידה המותרת. 

סמניה בת ה-29 מדרום אפריקה, זכתה פעמיים במדליית הזהב האולימפית בריצת 800 מטר, באולימפיאדת בלונדון 2012 ובריו 2016 ובמדליית הזהב באליפויות העולם ב-2009 ו-2017. יש לה גם מדליית ארד בריצת 1,500 מטר מאליפות העולם 2017. לאחר האיסור של הוועד האולימפי, סירבה סמניה לקחת כדורים שיורידו את רמת הטסטוסטרון בגופה, מחשש שהם עלולים לעשות לה נזק בלתי הפיך.

האצנית קסטר סמניה מדרום אפריקה זוכת במדליית זהב בריצת 800 מטר באולימפיאדת ריו 2016 ושאר הזוכות (AP Photo/Jae C. Hong)

 

אישור ההצטרפות מהווה הסכמה לתנאי השימוש באתר

"החלום שלי תמיד היה, וימשיך להיות, להתמודד ברמה הגבוה ביותר של הספורט ולכן, כדי לרדוף אחרי המטרות והחלומות שלי, החלטתי לשנות את המקצה בו אני מתחרה ולהתמודד בריצת 200 מטר". כתבה האלופה האולימפית בחשבון האינסטגרם שלה. "החלטה זו לא הייתה קלה, אך כמו תמיד אני מצפה לאתגר החדש ואעבוד קשה. אני עושה את כל מה שביכולתי כדי להעפיל לטוקיו ולהתמודד כמיטב יכולתי בדרום אפריקה. תודה לצוות שלי שתמך בי במהלך החודשים האחרונים ותודה לכל הדרום אפריקאים שמאמינים בי ועומדים מאחוריי".

סמניה תצטרך תוך זמן קצר לעמוד באתגר אדיר. מאחר ועד כה לא התחרתה באופן מקצועי בריצת ה-200 מטר, בכדי להעפיל לטוקיו 2020, עליה לרוץ בזמן של 22.80 שניות. לשם כך, תצטרך לשפר את שיאה האישי, העומד על 24.26 שניות, אותו קבעה בפברואר 2019.