אתלטים קנייתים רבים נאלצים לעבור לעבודה בענף הבניין בעקבות משבר הקורונה. האלוף האולימפי ושיאן העולם בריצת מרתון, אליוד קיפצ'וגה, מתריע ש-80% מהאתלטים בקניה נמצאים כרגע במצוקה כלכלית.

הספורטאים הצעירים שחולמים להפוך יום אחד לאלופי עולם, מתקשים להתפרנס בעקבות סגירת התחרויות בענף האתלטיקה. רבים מהם, שהיו אמורים להתחרות במרתונים בהונק-קונג, ברצלונה וסרגוסה, כבר קנו כרטיסים והתכוננו לרגעי התחרות, אך נאלצו לבטל את הכל. 

80% מהאתלטים בקניה נמצאים כרגע במצוקה כלכלית. הרצים קנייתים מימין לשמאל: אדווין קיפנגטי, טיטוס טקירו ואוונס צ'בט, במרתון מילאנו 2019 (Photo by Emanuele Cremaschi/Getty Images)

אתלטים רבים מקניה מתפרנסים לאורך השנה מהשתתפות בתחרויות ריצה למרחקים ארוכים ברחבי העולם. חלקם הם ספורטאים צעירים, שחולמים יום אחד להפוך לאלופי עולם והיתר, ספורטאים ותיקים שזאת הפרנסה העיקרית שלהם. רודג'רס קיפילימו, שאמור היה להתחרות בחצי מרתון סרגוסה, הסביר לעיתון "NATION": "נאלצתי לעצור את האימונים שלי, כדי שיהיו לי את הכוחות ללכת לעבוד באתר הבנייה. בסיומו של יום, אני צריך לאכול ולשלם שכירות בסוף החודש".

אישור ההצטרפות מהווה הסכמה לתנאי השימוש באתר

בעקבות המצוקה הכלכלית הקשה במדינה, החליט קיפצ'וגה לפנות לשר הספורט בקניה, בבקשה שיעזור לספורטאים הנמצאים במצוקה. במקביל, קיפצ'וגה מחלק חבילות מזון בכל רחבי קניה למשפחות האתלטים שנקלעו למצוקה דרך קרן הצדקה שהקים. השבוע הוא חילק יותר מ-100 משלוחים ובתקופה הקרובה החלוקה אמורה להתרחב למשפחות נוספות.