שלושה אנשי צוות חדשים המייצגים את ארה"ב, רוסיה ויפן נמצאים בדרכם לתחנת החלל הבינלאומית, אחרי שהמריאו לפנות בוקר (חמישי) מ'קוסמודרום בייקונור', נמל החלל גדול והוותיק בעולם הנמצא בקזחסטן.

קייט רובינס מסוכנות החלל האמריקנית (נאס"א), מפקד הסויוז אנטולי איבאנשין מסוכנות החלל הרוסית (רוסקוסמוס) וטאקויה אונישי מהסוכנות היפנית לחקר החלל, טסים ליעדם ברכב חלל משודרג מסוג סויוז. השלושה יקדישו יומיים ו-34 סיבובים סביב כדור הארץ – לבחינת מערכות מותאמות לפני שיעגנו בתחנת החלל ביום שבת הקרוב, ה-9 ליולי, בשעה 7:12 שעון ישראל. נאס"א תעביר בשידור ישיר את תהליך העגינה החל מהשעה 6:30 שעון ישראל.

אנשי הצוות החדשים נפרדים מכדור הארץ. צילום: NASA/Bill Ingalls

אנשי הצוות החדשים נפרדים מכדור הארץ. צילום: NASA/Bill Ingalls

הגעתם של אנשי הצוות החדשים תחזיר את מספר אנשי הצוות בתחנה לשישה. השלושה יצטרפו למפקד משלחת 48 ג'ף וויליאמס מנאס"א, טכנאי הטיסה אולג סקריפוצ'קה ואלכסיי אובצ'ינין מרוסקוסמוס. חברי הצוות יבצעו למעלה מ-250 ניסויים מדעיים בתחומי הביולוגיה, מדעי כדור הארץ, פיזיקה ופיתוחים טכנולוגיים.

אישור ההצטרפות מהווה הסכמה לתנאי השימוש באתר

רובינס, איבאנשין ואונישי צפויים להישאר בתחנת החלל עד סוף חודש אוקטובר. וויליאמס, סקריפוצ'קה אובצ'ינין יחזרו לכדור הארץ בחודש ספטמבר.

כבר למעלה מ-15 שנים רצופות חיים בני אדם בתחנת החלל הבינלאומית, על מנת לקדם את המדע ולבחון טכנולוגיות חדשות, לבצע מחקר פורץ דרך שאינו אפשרי על פני כדור הארץ ויאפשר חקירה, ארוכת שנים – אנושית או רובוטית – של החלל העמוק. למעלה מ-200 אנשים, מ-18 מדינות ביקרו במעבדת חוסר המשקל הייחודית, בה בוצעו יותר מ-1,900 ניסויים של חוקרים מ-95 מדינות.