קבוצת רוכבי האופניים הישראלית 'סטארט אפ ניישן' הודיעה היום (חמישי) באופן רשמי שכריס פרום, אחד מרוכבי האופניים הבולטים בעולם, שזכה ארבע פעמים בטור דה פראנס, יצטרף לשורותיה. פרום בתגובה: "אני נלהב להצטרף למשפחת 'ישראל סטארט אפ ניישן'". פרום אמור לחתום לשנתיים על חוזה עתק של חמישה מיליון יורו.

פרום (35) יעזוב את קבוצת איניוס ויצטרף בתום העונה הנוכחית לקבוצה אותה הקים המיליארדר היהודי-קנדי סילבן אדאמס. קבוצתו של פרום הודיעה היום שחוזהו לא יחודש והוא יעזוב אותה בסוף השנה. "אני מצפה לאתגרים חדשים ומלהיבים כשאני עובר לשלב הבא בקריירה שלי, אבל בינתיים ההתמקדות שלי היא בזכייה בטור דה פראנס החמישי שלי", אמר פרום מיד לאחר ההודעה על הצטרפותו.

פרום זכה בטור דה פראנס ב-2013, 2015, 2016 ו-2017, בג'ירו ד'איטליה ב-2018 וב-וולטה הספרדי ב-2011 והוא מחזיק בשתי מדליות ארד אולימפיות במירוץ נגד השעון בלונדון 2012 ובריו 2016.

סילבן אדאמס אמר: "זה רגע היסטורי עבור הקבוצה, עבור ישראל, עבור הספורט הישראלי ועבור אוהדינו ברחבי העולם. פרום הוא הרוכב הגדול ביותר בדור האחרון, אני מקווה שביחד נוכל לעשות היסטוריה וכריס ישיג איתנו ניצחונות גדולים נוספים שיבססו אותו כגדול רוכבי האופניים בכל הזמנים". בדצמבר האחרון שינתה הקבוצה את שמה מ'סייקלינג אקדמי', הקבוצה כוללת רוכבים מ-18 מדינות שונות, כולל ארבעה רוכבים ישראלים.