משקולת שנועדה להערכת שני שקלים מלפני 2,700 שנה (תקופת בית המקדש הראשון), התגלתה ליד הכותל המערבי בירושלים. המשקולת, העשויה אבן גיר, נחשפה לאחרונה בסינון של העפר היוצא מחפירות רשות העתיקות בקשת וילסון, הצמודה לכותל.

לדברי ד"ר ברק מוניקנדם-גבעון ותהילה ליברמן, מנהלי החפירה מטעם רשות העתיקות: "המשקולת עשויה בצורת כיפה עם בסיס שטוח. בראש המשקולת נחרת סימן שדומה לאות ע', סימן מצרי שמייצג קיצור של המילה 'שקל', ולידו שני קווים לציון שני שקלים. המשקולת שוקלת 23 גרם, ואנו יודעים מממצאים קודמים מירושלים, כי משקלו של שקל בודד כ-11.5 גרם – הרי שלפנינו משקל מדויק של שני שקלים. הדיוק במשקל מעיד על היכולות הטכנולוגיות, כמו גם על החשיבות שיוחסה לדיוק במשקלים בירושלים הקדומה".

ה"שנקל" של בית ראשון: משקולת קדומה של שני שקלים התגלתה בצמוד לכותל המערבי. (צילום: שי הלוי, רשות העתיקות)

המשקולת שימשה לתשלום מס למקדש ולקניות בשוק

לדברי הארכיאולוגים, "בתקופה זו עוד לא היה שימוש במטבעות כסף, ולכן למשקל מדויק היה תפקיד מאוד חשוב במערכת המסחר. הנשים והגברים שהסתובבו עם המשקולת הזו, יצאו לקניות כאן בירושלים הקדומה של לפני 2,700 שנים, ובעזרתה מדדו ושקלו על המאזניים כמויות מדויקות של תבלינים או מאכלים בשוק".

אישור ההצטרפות מהווה הסכמה לתנאי השימוש באתר

מוניקנדם-גבעון וליברמן מוסיפים, כי "מערכת המשקולות של השקל שימשה בבית המקדש הראשון, שם גבו מס שנתי של מחצית השקל לטובת שימושי המקדש וקורבנות".

"תזכורת לכך שכבר בימי בית ראשון היה מדובר באזור מרכזי שוקק פעילות"

חפירות הרשות מתקיימות בשיתוף הקרן למורשת הכותל המערבי, לקראת הכשרת כניסת מבקרים לסיור חדש במנהרות הכותל. סינון העפר שבמהלכו נמצאה המשקולת מתקיים במסגרת פרויקט הסינון של עמותת אל עיר דוד, בגן הלאומי עמק צורים.

מרדכי (סולי) אליאב, מנכ"ל הקרן למורשת הכותל המערבי: "כמה מרגש למצוא בחודש תשרי, שסמלו הוא מאזני-צדק, מזכרת רחוקה מימי בית המקדש הראשון. דווקא בימים אלה, בהם מוגבלת ההגעה אל הכותל עקב מגפת הקורונה, מחזק הממצא את נצחיות הקשר בין העם היהודי לירושלים ולכותל המערבי, ומעודד את כולנו."

החפירה בקשת וילסון מתבצעת בצמוד לכותל המערבי, כאשר בכל יום נחשפות אבנים נוספות מהכותל, שלא נראו במשך 1800 שנה. החפירה המחודשת באתר ממשיכה את החפירה הקודמת בקשת וילסון בניהולם של תהילה ליברמן, ד"ר ג'ו עוזיאל וד"ר אבי סלומון. "הממצא הייחודי, שנמצא במכלול שמתוארך לתקופה הרומית, מראה כי אזור הכותל רווי ממצאים מתקופות מגוונות, חלקן קדומות ביותר", מוסיפים מוניקנדם-גבעון וליברמן.

"בקלות ניתן לדמיין את האזור של הר הבית הומה אדם בתקופה של החגים והעלייה לרגל. מעבר לצרכי המקדש שנרכשו על ידי העולים: קרבנות, מנחות וכו', הם גם רכשו לעצמם מזון, מצרכים בסיסיים ומזכרות מהמסע למקדש בירושלים. המשקולת הזו שימשה, כנראה, באחד ממרכולי ירושלים בימי בית המקדש הראשון, ובאמצעותה וידאו כי הרוכל מספק לקונה תמורה הוגנת. אמנם, באופן חריג, השנה אזור הכותל לא היה הומה אדם במהלך החג, אך משקולת האבן הזו היא תזכורת לכך שכבר בימי בית ראשון היה מדובר באזור מרכזי שוקק פעילות", אומרים החוקרים.