עשרות אלפי תיירים מהארץ ומחו"ל יוכלו להנות מקו השייט חיפה-עכו-חיפה החדש שהושק אתמול (שני) – כך מעריכים במשרד התיירות. בהשקה השתתפו שר התיירות יריב לוין, מנכ"ל משרד התיירות אמיר הלוי, ראש העיר חיפה יונה יהב וראש העיר עכו שמעון לנקרי.

זו הפעם הראשונה בה מופעל קו שייט זה, אשר יחבר בין הערים חיפה ועכו ובעתיד גם יכלול כרטיס משולב לסיורים באתרי התיירות בערים. הקו נוסד ביוזמה של משרד התיירות, באמצעות החברה לפיתוח עכו העתיקה ועיריות חיפה ועכו, במטרה לפתח את התיירות באזור הצפון. בתוכנית להפעלת הקו הושקעו כ11 מליון ₪ על ידי המשרד לפיתוח התשתיות הנדרשות בנמלי הערים והעיריות יעסקו בשיווק הקו ובמסלולי התיירות שעתידים להיכנס בכרטיס המשולב.

שר התיירות יריב לוין אמר כי "מדובר בפרויקט מורכב וראשון מסוגו בארץ, שנקבע על ידי כיעד מרכזי בפיתוח תשתיות התיירות בצפון, לאחר ששנים רבות דיברו עליו מבלי שמומש. קו השייט הסדיר יהווה אטרקציה תיירותית במחיר אחיד וקבוע ויסייע מאוד בקידום התיירות לחיפה ולעכו". ראש העיר חיפה, יונה יהב אמר כי: "אין בנו ספק כי זהו נדבך נוסף במיצובה של חיפה כמרכז תיירות ארצי ומנוף חשוב לעשרות המלונות שנפתחו בעיר וכן בשורה נוספת בהתפתחותה של העיר התחתית שלנו".

הקו יפעל 7 ימים בשבוע, בבוקר ובערב, בשעות קבועות. בחגים יוכפלו כמות ההפלגות  (למעט ימי זיכרון ויום הכיפורים). קו השייט יופעל לתקופת הרצה עד פסח. ההפלגות מחיפה יצאו מנמל הנוסעים בעיר התחתית סמוך לתחנת רכבת מרכז השמונה. פלגה אורכת כ-45 דקות. קיבולת הספינה היא עד 200 אנשים בהפלגה.

שעות ההפלגה בקו עכו-חיפה הן 10:00 ו-15:00 (בחוה"מ סוכות תתווסף הפלגה בשעה 12:00). שעות ההפלגה בקו חיפה-עכו הן 11:00 ו-16:00 (בחוה"מ סוכות תתווסף הפלגה בשעה 13:00).

מחיר כרטיס לכיוון אחד הוא 30 ₪. הלוך ושוב: 55 ₪. הספינה תשוט ברציפות לאורך קו החוף, ותחלוף על פני נופי הכרמל והעיר התחתית בחיפה, עד לעגינה בנמל הדייגים הציורי והאותנטי במרינה של עכו.

במסגרת ההשקה נחנך על ידי משרד התיירות גן הבוסתן בעכו – שיחזור הבוסתן העות'מני שהיה קיים במקום בעבר. בנייתו של גן הבוסתן מיוחסת לאחמד פאשה אל-ג'זאר, שהיה מושל צפון ארץ ישראל מטעם האימפריה העות'מאנית בין השנים 1775-1804. הגן היווה חלק מארמון אל-ג'זאר (כיום מוזיאון אסירי המחתרות).