טיסת שכר עליה 81 בני אדם, התרסקה הבוקר (שלישי) בדרכו לנמל התעופה הבינלאומי במדיין, שבמערב קולומביה. משטרת קולומביה אישרה כי 76 מנוסעי המטוס נהרגו. עוד הודיעה המשטרה כי חילוץ הגופות הופסק לנוכח תנאי מזג האוויר הקשים.

המטוס מדגם בריטיש אירוספייס 146 יצא מבוליביה, שם הוא חנה לעצירת ביניים בדרכו מברזיל. המטוס, שהוחכר על ידי חברה בוליביאנית, התרסק קצת לאחר חצות, לפי שעון מקומי – כשעתיים אחריי שהכריז על מצב חירום בשל כשל חשמלי.


בין הנוסעים היו גם חברי קבוצת הכדורגל שאופוקואנסה מהליגה הראשונה בברזיל. הקבוצה הייתה אמורה לשחק מחר מול אתלטיקו נסיונל המקומית במשחק הראשון, מתוך שניים, של גמר טורניר סודאמרינקה. בעקבות התאונה, המשחק נדחה.

"יהא אלוהים עם ספורטאינו, אנשי הצצות שלנו, העיתונאים ואורחיהם שנסעו במשלחת", נכתב בהודעה קצרה בדף הפייסבוק של המועדון.

התאחדות הכדורגל של אמריקה הדרומית הביעה את תנחומיה לקהילת שאופוקואנסה כולה, ומסרה כי נשיא ההתאחדות, לואיס דומינגז, נמצא בדרכו למדיין. עוד הודיעה ההתאחדות כי כל משחקי הכדורגל הושעו עד הודעה חדשה.

עמוד הקבוצה בפייסבוק פרסם סרטון ובו נראים חברי הקבוצה לפני ההמראה למשחק בקולומביה כשהם ממתינים בנמל התעופה בסאו פאולו, ברזיל. שאופוקואנסה, מהעיר הקטנה שאפקו, עלתה לליגה הראשונה בברזיל ב-2014, בפעם הראשונה מאז שנות ה-70. הם ניצחו בשבוע שעבר את סן לורנצו מארגנטינה, בטרם עלו למשחק הגמר מול אתלטיקו נסיונאל.


"שאופוקואנסה הייתה מקור השמחה הגדול ביותר בעיר" אמר סגן נשיא המועדון, איוואן טוזו בראיון לתחנת רדיו בברזיל, "תושבים רבים בוכים עכשיו.