אחמד דקאמסה, החייל הירדני שטבח בקבוצת תלמידות מבית שמש בנהריים ב-1997, שוחרר הלילה (ראשון), אחרי שריצה עונש מאסר של עשרים שנה.

ב-13 במרץ 1997, פתח דקאמסה באש לעבר קבוצת תלמידות כיתות ז' וח' מבית הספר הדתי אמי"ת מבית שמש, שהיו בטיול שנתי ב"אי השלום" – שהוקם בגבול ישראל-ירדן אחרי חתימת הסכם השלום בין המדינות – באירוע נרצחו שמונה נערות ונפצעו שש נוספות. בית המשפט הירדני קבע כי דקאמסה אינו יציב נפשית, ועל כן פסק עליו מאסר עולם ולא עונש מוות.

הגן שהוקם לזכר הילדות, עם שמותיהן של הנרצחות (צילום: Yoavd / ויקימדיה קומונס).

דקמסה התקבל הלילה בקריאות שמחה על ידי תושבי כפר הולדתו איבדיר בצפון ירדן. "אבי שוחרר והוא כעת איתנו", סיפר סיף – בנו של הרוצח – לכלי תקשורת בממלכה. לפי גורמים בירדן, השחרור של דקמסה בוצע בשעות הלילה המאוחרות כדי למנוע חגיגות גדולות של אזרחים במקום מגוריה של המשפחה.

העיתון הירדני "א-רד" ציטט מדבריו של דקמסה לאחר ששב לביתו: "נכנסתי לכלא כחייל בכוחות המזוינים וכעת אני מחשיב אותי ואת הבנים שלי כחיילים בכוחות המזוינים". נציג קרוביו של א-דקאמסה ציטט אותו באומרו: "חיכיתי 20 שנה לרגע השחרור כדי לחבק את אמי, ילדיי, אשתי ובני השבט שלי". לדברי נציג המשפחה, מצב בריאותו של דקמסה טוב והיום אחרי תפילת הצהריים הוא יקבל את פניהם של אנשים שרוצים לברכו על השחרור.

ממשלת ירדן הודיעה לפני מספר ימים כי דקאמסה ישוחרר השבוע, שכן סיים לרצות את עונשו. על פי החוק הירדני, תקופת מאסר עולם מוגבלת בזמן, ואסירים עליהם הוטל עונש זה יכולים להשתחרר אחרי 20 שנה.

ממשלת ישראל לא הגיבה עדיין באופן רשמי להודעה. ב-2011 זימן משרד החוץ את שגריר ירדן בישראל, על מנת להביע מחאה על התבטאות של מי שהיה אז שר המשפטים הירדני, שקרא לשחרור המוקדם של דקאמסה.

בטבח ב-1997 בא שלוש שנים אחרי חתימת הסכם השלום בין ישראל לירדן. שתי המדינות משתפות פעולה, באופן הדוק, במגוון נושאים, אך הסכם השלום הוא עדיין לא פופולרי בירדן, שרבים מאזרחיה הם בעלי שורשים פלסטינים.