הישג נפלא למחליק האמנותי אלכסיי ביצ'נקו, שייצג את ישראל במשחקי החורף האולימפיים, שייערכו בפברואר 2018 בקוריאה הדרומית, שזכה אמש (שבת) במדליית ארד בגרנד פרי באוסאקה יפן, בריקוד אומנותי.

ביצ'נקו סיים עם 252.07 נקודות בשני ימי התחרות. במדליית הזהב זכה מחליק מרוסיה עם 271.12 נקודות ובמדליית הכסף זכה מחליק מארה"ב עם 261.69 נקודות. בתרגיל הקצר סיים במקום השני.

זהו הישג מרשים מאוד עבור ביצ'נקו, שכבר ייצג את ישראל המשחקי החורף בסוצ'י 2014. ביצ'נקו הוא יליד אוקראינה והחל להחליק על הקרח בגיל 5. בשנים 2003 ו-2004 זכה במקום הרביעי באליפות אוקראינה לנוער, וב-2005 זכה במדליית הכסף. ב-2007 זכה במדליית הכסף באליפות אוקראינה לבוגרים, וגם בשנה שלאחר מכן הוכתר כסגן אלוף אוקראינה. ב-2011 עלה ביצ'נקו לישראל, והחל לייצג את ישראל בתחרויות בסבב העולמי. את עיקר אימוניו הוא עורך בארצות הברית, עם המאמנת, המחליקה הישראלית לשעבר, גלית חייט.

הישגו הגדול ביותר של ביצ'נקו היה לפני שנה וחצי, באליפות אירופה בהחלקה אמנותית על הקרח שנערכה בברטיסלאבה, סלובקיה בינואר 2016, בה זכה במדליית כסף בתחרות ליחידים בתוצאה של 242.56 נקודות. באולימפיאדת סוצ'י 2014 הוא סיים במקום ה-21.

בשבוע הבא ישתתף ביצ'נקו בגרנד פרי בגראנובל שבצרפת ובתחילת דצמבר ישתתף בגרנד פרי בזאגרב. במחצית דצמבר ישתתף באליפות ישראל שתתקיים בחולון, לקראת המטרה החשובה מכל – אולימפיאדת החורף שתיערך בפברואר בפיונגצ'אנג.