לפגיעה בטבע יש מחיר: חוות דעת כלכלית שפורסמה אתמול (שלישי) מעריכה את הנזק הכלכלי שנגרם לנחל אשלים על ידי חברת רותם אמפרט ב-397 מיליון שקלים. חוות הדעה שהובילו המשרד להגנת הסביבה ורשות הטבע והגנים נעשתה כחלק מבקשה לאישור תובענה ייצוגית שהגישה היום פרקליטות מחוז דרום (אזרחי) על נזקים אקולוגיים וסביבתיים שנגרמו לטבע בשם אינטרס הציבור.

השר להגנת הסביבה, ח"כ זאב אלקין אמר: "מי שמזהם – משלם. זו לא עוד סיסמה, זו המדיניות שלנו במשרד להגנת הסביבה. חברת רותם אמפרט פגעה באחד הנחלים היפים ביותר בישראל ואנו נתעקש על כך שהם ישלמו את המחיר גם במישור האזרחי וגם במישור הפלילי הנבחן בימים אלה במקביל להגשת התובענה הייצוגית.

הגבים המזוהמים לאורך נחל אשלים (צילום: בעז פריפלד רשות הטבע והגנים)

"אנו פועלים במספר מישורים אל מול רותם אמפרט, בהם חקירה פלילית המתנהלת בימים אלה", הוסיף ישראל דנציגר מנכ"ל המשרד להגנת הסביבה. "כעת אנחנו מוסיפים נדבך נוסף: מכמתים כלכלית את הנזק שנגרם לציבור, גם בשל העובדה שלא יוכל לטייל בשמורה בשנים הקרובות".

סמנכ"ל רשות הטבע והגנים, רביב שפירא הוסיף כי "רשות הטבע והגנים פועלת נמרצות לשיקום ערכי הטבע שנפגעו בשמורת נחל אשלים, וזאת לטובת אזרחי המדינה. הגשת תובענה זו תסייע באופן ממשי למימוש מטרה זו".

הבקשה לתובעה ייצוגית על סך 397 מיליון שקלים הכוללת את עלות שיקום הנחל וסביבתו (202 מיליון שקלים) וכן את הפיצוי בעבור הנזק האקולוגי, הוגשה כנגד רותם אמפרט וכימיקלים לישראל בגין הנזק שנגרם לנחל אשלים בעקבות קריסה של אחד הקירות בבריכת גבס מס 3 במפעל רותם אמפרט ב-30 ביוני 2017. בעקבות הקריסה זרמו בין 100 ל-200 אלף קוב של מים חומציים מהבריכה אל הנחל. תכולת הבריכה שהכילה מים חומציים המכילים ריכוזים גבוהים של מתכות כבדות פלואור כלורידים וזרחן, פרצה ממנה בזרם אדיר במורד הנחל ולאורך 20 ק"מ. זרימת המים החומציים גרמה נזק רב לחי ולצומח בנחל.

המזהמים שנמצאו בשפך הנחל עלולים לזהם את האזור למשך שנים רבות והנחל עצמו סגור למבקרים מאז האסון. על פי מומחים, גם כשייפתח הנחל למטיילים, ייתכן שחווית הביקור בו תיפגע. עדר היעלים הנוביים ששכנו בנחל מנה כ-26 פרטים טרם האסון כאשר בימים שלאחר האסון נמצאו מעל 8 יעלים מתות לאחר ששתו מים חומציים שנותרו בגבים. פקחי רשות הטבע והגנים הניחו בימים שלאחר האסון שקתות מים לשימוש החיות ובעזרת חברת רותם נשאבו המים מהגבים.

יעלים שותות משוקת מים שהוצבה במיוחד בנחל אשלים (צילום: מצלמות המעקב של מחקר היעלים הנוביים – רשות הטבע והגנים.).

בדצמבר האחרון ביצעו אנשי הרשות ניסוי בהזרמת מים שפירים לאורך מקטע קטן בנחל אשלים, במהלכו הזרימו כ-2,000 קוב בשתי פעימות והתוצאות הראשוניות מצביעות על שיפור במדדים של איכות הקרקע: רמת החומציות עלתה ורמת הפלואור בקרקע ירדה דרסטית. אסף צוער אקולוג מחוז דרום אמר ל'דבר לראשון' כי התוצאות נראות מעודדות, ומצביעות על כיוון חיובי, אך הפתרון הזה אפשרי רק עבור תוואי הנחל עצמו ולא עבור הגדות.

נחל אשלים נמצא בגבול בין מדבר יהודה לצפון-מזרח הנגב ונחשב לאחד הנחלים המטויילים באזור. הנחל מתהדר בקניוני סלע יפהפיים, במפל נישא ומרשים, ואחרי שיטפונות גם בגבי מים חיים. מעבר לחשיבותו כבית גידול למגוון בעלי חיים וצמחים שנהנו מזמינות מים באזור צחיח, היווה נחל אשלים במשך שנים רבות מוקד לטיולים אתגריים לבודדים וקבוצות, כאשר בכל שנה מגיעים אליו אלפי מטיילים.