משרד החינוך הודיע בימים האחרונים כי הוא מפסיק להפעיל תכנית למניעת התאבדויות במערכת החינוך, זאת לאחר שלא קיבל את התקציב הייעודי לכך ממשרד הבריאות. התכנית פעלה בשנים האחרונות בשיתוף שני המשרדים, כשבכל שנה מאז 2015 העביר משרד הבריאות את חלקו בסך 6 מיליון שקלים. כבר ב-2018 לא העביר משרד הבריאות תקציב למשרד החינוך, אך במשרד הוחלט להמשיך עם התכנית באמצעות הלוואות מתקציבים פנימיים במשרד.

התכנית הלאומית למניעת אובדנות החלה כפיילוט ב-2012 בשיתוף הממשלה וג'וינט ישראל. היא כללה מעורבות מצד כמה משרדים ממשלתיים, כשאחת מתכניות המשנה שלה הייתה זו שהחלה לפעול במערכת החינוך. אלא שתקציב משרד הבריאות לתכנית הלאומית בכללותה קוצץ משמעותית, וכך גם הופסקו העברות הכספים למשרד החינוך. במסגרת התכנית הוכשרו צוותי חינוך, פסיכולוגים חינוכיים ויועצים במתן הערכות סיכון לתלמידים במערכת. התקציבים הופנו בעיקר להכשרות הללו ולשעות טיפול שסיפקו אנשי המקצוע לתלמידים. התכנית אפשרה גם להוריד את העומס מהמערך הפסיכיאטרי, וכן סיפקה מענה הרבה יותר אישי לתלמידים בקבוצות סיכון.

מדו"ח שפורסם בשבוע שעבר לראשונה ב'דבר ראשון' עולה כי ההתאבדות מהווה כאחוז אחד מכלל גורמי המוות של בני 15 ומעלה בישראל, 1.3% בקרב גברים ו-0.4% בקרב נשים. בקרב בני נוער וצעירים בגיל 24-15, ההתאבדות הוויתה גורם ב-11% ממקרי המוות – 12% מהבנים ו-9% מהבנות בין השנים 2013 ו-2015. מדובר בירידה כוללת, שכן השיעור של בני נוער מתבגרים שהתאבדו ירד מ-11.4 לאלף נפש בממוצע בשנים 2006-2004, ל-5.3 בשנים 2015-2013. באופן כללי, שיעור ההתאבדויות עולה עם הגיל במרבית השנים בשני המינים, אך לפי הדו"ח – מאז 2009-2007 – השיעור בגיל 74-65 בקרב גברים נמוך מהשיעור בגיל 64-45.

באופן כללי, מגמת הירידה במספר ההתאבדויות בישראל נמשכת. לפי הנתונים, הנכונים ל-2015, בשנה זו התאבדו 342 בני אדם בישראל, כשב-2014 שמו קץ לחייהם 382 גברים ונשים. מדובר בהמשך למגמת הירידה שהחלה ב-2011, לאחר שבשנה שקדמה לה (2010) נרשם מספר שיא של 482 התאבדויות.

על-פי נתוני משרד החינוך, התכנית כללה בשנת הלימודים תשע"ח הדרכה ב-84 יישובים, הופנו 4,700 מקרים להתייעצות בשירות הפסיכולוגי חינוכי ובוצעו 2,700 הערכות סיכון ומתן התערבות טיפולית ל-798 תלמידים על ידי פסיכולוגים. במהלך החודש הנוכחי התנהל דין ודברים בין המשרדים ובמהלכו הציע משרד הבריאות להעביר 3 מיליון שקל במקום ה-6 מיליון שניתנו עד 2018. לפי משרד החינוך, הסכום הזה לא מספיק. הוחלט להמשיך לקיים דיונים בדצמבר 2018. 

ממשרד הבריאות נמסר בתגובה כי "תקציב התוכנית הלאומית למניעת אובדנות עומד על 10 מיליון שקלים. אנו בוחנים את שינוי הרכב התקציב והגדלתו – לצד השתתפות של משרד החינוך. הנושא מצוי על שולחנו של מנכ"ל משרד הבריאות".