הטניסאי הפרלימפי איתי ארנליב רשם בסוף השבוע הישג מרשים בקריירה הספורטיבית שלו, כשהעפיל לראשונה לגמר טורניר המאסטרס, המתקיים בלונדון. הטניסאי שרגא ויינברג, חבר אילן ר"ג נחל שני הפסדים בשלבים המוקדמים וסיים את השתתפותו בטורניר.

איתי ארנליב חותם לילדים (צילום: קרן איזיקסון, תמונה באדיבותה וועד פראלימפי)

איתי ארנליב חותם לילדים (צילום: קרן איזיקסון, תמונה באדיבותה וועד פראלימפי)

 ארנליב, חבר בית הלוחם תל אביב, המדורג חמישי בעולם ניצח בחצי הגמר את אנדי לפת'ורן, מבריטניה, המדורג רביעי בעולם, בתוצאה: 2-6 4-6. היום(ראשון), יתמודד ארנליב מול דיוויד וגנר האמריקני במשחק הגמר מחר.

בתום המשחק אמר ארנליב "אני תמיד שמח לשחק מול אנדי, אני חושב שגם הוא אוהב לשחק מולי. שיחקתי טוב היום וזו הרגשה טובה לנצח בריטי בבריטניה כשבקהל האוהדים שלו".

מאמנו של איתי, נמרוד ביכלר, אמר שארנליב הפגין יכולת התקפית ושליטה במשחק והתמודד היטב עם חבטות הפתיחה של יריבו הבריטי.

ארנליב, בן 31, שירת כמפקד בסיירת צנחנים בדרגת סרן. בשנת 2007, איבד את שתי רגליו ונפגע בידו מפיצוץ מטען כשניסה להיכנס לקסבה של שכם.

"המשכתי לתפעל את האירוע בגלל האדרנלין" סיפר לחדשות 10 לפני השתתפותו במשחקי ריו 2016, "אבל חודשיים אחרי, כשהתעוררתי מתרדמת – נתנו לי שלושה עד חמישה אחוזים לשרוד – אלוהים החליט שאשאר פה".