בתום משחק צמוד והפכפך שהגיע להארכה, נבחרת ישראל נכנעה 103:91 לגאורגיה והודחה בשלב המוקדם של אליפות אירופה. לאחר הניצחון המוראלי ביום ראשון מול גרמניה, בנבחרת האמינו שמול הקהל הביתי ביד אליהו יצליחו לנצח את הגאורגים המוכשרים ולהגדיל את סיכויים עלות לשלב הבא בטורניר. המשחק החל באופן מעודד וחניכיו של ארז אדלשטיין כבר הובילו ב-10, אך איבדו את היתרון פעם אחר פעם. כספי עוד הצליח לסחוט הארכה, אולם הנבחרת הישראלית התפרקה מול הגבוהים של הנבחרת הגאורגית. משחק מצויין לגל מקל שקלע 23 נק', האוול הוסיף 19. הגאורגים קבלו משחק נהדר של שנגליה עם 25 נק' ו-19 ריבאונדים. היום תשחק הנבחרת מול אוקראינה, את משחקה האחרון באליפות, שלא ישנה דבר עבור ישראל.

מהלך המשחק

כוכב הניצחון על גרמניה ריצ'ארד האוול פתח בדהרה והנבחרת טיפסה ליתרון 5 בפתיחה (2:7). הגאורגים התעוררו בזכות שליטה מתחת לסל של פאצ'וליה, חברו החדש של כספי בגולדן סטייט, והשוו ל-10:10. מקל היה שם כשצריך אותו והציג הובלת משחק עם הרבה ביטחון שסידר לישראל יתרון של 21:22 בתום הרבע הראשון.

הרבע השני נפתח עם שלשה של כספי. הגאורגים השיגו יתרון ראשון של 26:25 אחרי דאנק יפה של שנגליה. האוול שמר על ישראל בתמונה אבל הלבנים לא הצליחו למנוע מהגאורגים לצלוף מחוץ לקשת. עוז בלייזר נכנס לאנרגיות חדשות וקלע 5 נקודות רצופות בדרך ליתרון מבטיח 33:42. אך שוב הגאורגים הצליחו לנגוס בהפרש עד סוף הרבע שנגמר ביתרון קטן 47:49 לישראל במחצית.

למרות שהרבע השלישי ידוע כנקודת תורפה של ישראל, הנבחרת פתחה מצוין ועלתה ליתרון 49:58 בזכות סלים של מקל. הגיאורגים שמרו על מספרים גבוהים בריבאונד אבל הנבחרת הישראלית שמרה על ריכוז בהתקפה שהשאיר את היתרון בלבן, האוול נפגע בפניו והמומנטום הישראלי נעצר, מה שגרם לגיאורגים להוריד את ההפרש ל – 67:70 לישראל בסוף הרבע השלישי.

הגאורגים לא נתנו לישראל לברוח והשיבו פעם אחר פעם לכל סל של ישראל. 7 דקות לסיום התוצאה הייתה שיוון 75:75 ומרקושווילי קלע שלשת שהגדילה את היתרון הגאורגי ל-4 נקודות. הנבחרת איבדה את האוול, הכוח היחיד שלה מתחת לסל שיצא ב-5 עבירות. שני סלים גדולים של אליהו ומקל החזירו את היתרון הישראלי לנקודה כשהשעון הראה דקה לסיום, אולם כספי החטיא בהתקפה שיכלה לחתום ניצחון ומן הצד השני דיקסון קלע שלשה ענקית. כספי יצא מיד לתקן וכפה שוויון 89:89. במהלך האחרון בלייזר ביצע חסימה ענקית והמשחק הולך להארכה.

ההארכה לא הייתה הזמן של נבחרת ישראל שהייתה חסרת אונים מול השחקנים הגבוהים של גאורגיה, שעשו מה שרצו מתחת לסלים. הנבחרת הישראלית רצתה מאוד לחזור אך איבודי כדור, החטאות ועבירות, אפשרו לגיאורגים לברוח לריצת 2:15 ולסיים את המשחק בתוצאה 103:91.

ישראל שבפעם הראשונה מארחת את אליפות אירופה, מסיימת מאוכזבת מאוד כבר בשלב המוקדם עם ניצחון בודד מארבעה משחקים. הערב יתקיים משחקה האחרון של הנבחרת מול אוקראינה שלא ישנה דבר עבור ישראל, אבל יכול לקבוע את עתיד הנבחרות שיעלו לשלב הבא.

מאמן הנבחרת ארז אדלשטיין בסיום: "אני גאה להיות מאמן נבחרת ישראל. זו לא משרה שתעשה אותך עשיר. זה מעמד, כבוד והוקרה". המאמן התייחס להפסד המאכזב "אליפות אירופה, עם חמישה משחקים בשבעה ימים, זה משהו קשה מאוד. אנחנו מאוד מאוכזבים, אבל גאים שהקהל עמד בסיום המשחק ומחא כפיים למרות ההפסד".

קלעו לישראל: גל מקל 23, ריצ'ארד האוול 19, עומרי כספי 16, ליאור אליהו 14, עוז בלייזר 8, בר טימור 6, גיא פניני 3, יוגב אוחיון 2.

קלעו לגיאורגיה: שנגליה 25 נק' ו-19 ריבאונדים, מייקל דיקסון 18, זאזה פאצ'וליה 19 נק' ו11 ריאונדים. צנדצה 17 נק'.