לאחר כחצי שנה מגיעה לסופה עונת הרחצה, מהארוכות בשנים האחרונות. העונה, שנפתחה לאחר חג הפסח ונמשכה עד אחרי סוכות, התאפשרה הודות להסכם בין ההסתדרות, איגוד המצילים והאוצר שנחתם בשנה שעברה. בהתאם לחוק הסדרת מקומות רחצה – עונת הרחצה תסתיים מחר, יום חמישי, כ"ט בתשרי תשע"ח, 19.10.17.

כשנפתחה עונת הרחצה היו בישראל 144 חופים מוכרזים – 96 חופים לאורך הים התיכון, 28 סביב הכנרת, 16 לאורך ים המלח וארבעה חופים לאורך ים סוף. כיום ישנם 149 חופים מוכרזים כאשר מדובר בעיקר בהגדלת מספר החופים הנפרדים במטרה לתת מענה לאוכלוסיה הדתית. בעונת הרחצה הבאה יופעלו 5 חופים נוספים אשר נמצאים בימים אלה בשלבי פיתוח, שיפור נוסף ומשמעותי במסגרת מתן מענה לבעלי מוגבלויות, הונגשו חופים נוספים וחודשו שלטים בחופים המוכרזים והאסורים לרחצה. בעונת הרחצה 2017 חלה ירידה משמעותית במספר הנספים בטביעות, ירידה של 30% במקרי הטביעה למוות: 30 טביעות לעומת 43 בשנת 2016.

סוכת המצילים בחוף בבת ים (צילום: יעל אלנתן).

רוב השיפורים הושגו תודות לתקציבי הפיתוח שהעביר משרד הפנים לקראת ובמהלך עונת הרחצה הסתכם ב18.5 מלש"ח אשר מרביתו יועד לציוד הצלה, אופנועי ים וטרקטורנים, שילוט, סככות צל, שיפור ושדרוג תחנות ההצלה, אחזקה ו הפעלת חופים ופיתוח של חופים חדשים.

אישור ההצטרפות מהווה הסכמה לתנאי השימוש באתר

שר הפנים, אריה דרעי, המשיך במדיניותו אשר החלה בשנת 2016 והנחה את הרשויות לפתוח את החופים לקהל הרחב ללא תשלום בכניסה, כמו כן, הצבת הדגל הסגול להתרעה מפני מדוזות "חופי הרחצה הינם משאב ציבורי ומהווים בילוי עממי לכל תושבי הארץ, משרד הפנים ימשיך לפעול לשירות הציבור, לדאוג לבטחונם של המתרחצים ואני מקווה שמס' הטובעים יצטמצם יותר ויותר".

כאמור, מספר הטובעים למוות צומצם באופן משמעותי והוא עומד היום על 30 לעומת 43 בעונת הרחצה שעברה, כאשר רוב הטביעות אירעו בחופים שאינם מוכרזים ובחופים בהם הרחצה אסורה, בשעות הלילה או בשעות בהן אין מצילים בחופים. מנתוני משרד הפנים עולה כאמור כי 52% (16) ממקרי הטביעה ארעו בחופים לא מוכרזים וחסרי סטטוס האסורים לרחצה, 30% (9) בחופים מוכרזים בשעות פעילות המצילים ו-16% (5) בחופים מוכרזים אך לא בשעות פעילות שירותי ההצלה.

3% מהטובעים היו עד גיל 18, 26% מהם בגילאי 19-45, 36% מעל גיל 46 ושאר הטובעים 33% (10) לא ידוע. 86% מהטובעים הם גברים ורובן, 66%, ארעו בים התיכון. בכנרת ארעו 6 מקרי טביעה למוות ובים המלח 2.

משרד הפנים יצא בקמפיין רחצה מקיף אשר כלל לראשונה גם קמפיין שכרות שכותרתו: "אם שותים, לא שוחים" הקורא לרוחצים ובעיקר לבני הנוער , להזהר גם מפני סכנת טביעה כאשר שותים.

עונת הרחצה אומנם מסתיימת אך בעקבות ההסכם הקיבוצי שנחתם עם המצילים, מספר חופים ימשיכו לפעול גם בעונת החורף. בשנה זו יופעלו 29 תחנות הצלה , להלן רשימת החופים: תל-אביב – יועבר בהמשך. הרצליה – חופי אכדיה דרום והשרון. בת ים – חוף סלע ב' – תמשיך לפעול עד 20.11.17. אשקלון – חוף דלילה מרכז ימשיך לפעול עד 30.11.17. אשדוד – חופי הקשתות וי"א. נתניה – חוף סירונית א'. ראשון לציון – חוף יונה (תחנה מס' 4) והחוף הכחול (תחנה מס' 1) עד 17.3.18. טבריה – חוף התכלת. אילת – חופי השמש, הנפרד, שחפים ומוריה. מ.א. תמר – חופי מרדיאן, הוד, דניאל, סולריום, הרודס, הנפרד, נירוואנה, חמי זוהר, בן-לאומי, עין בוקק דרום, אשת לוט, לוט , קראון פלאז'ה וחמי מזור.