סוכנות הידיעות הרוסית טאס דיווחה לפני זמן קצר (שני) כי נשיא רוסיה  ולדימיר פוטין הגיע היום לביקור מפתיע בסוריה, ופגש את הנשיא בשאר אסד בבסיס חיל האוויר הרוסי חמיימים סמוך לעיר לטקיה. על פי הדיווח, פוטין, הנמצא בדרכו למצרים, הורה על תחילת נסיגת הכוחות הרוסיים מהמדינה, ימים לאחר שמוסקבה הכריזה ניצחון על ארגון דאע"ש.

"צבא רוסיה וצבא סוריה השמידו בתוך שנתיים בלבד את אחד מארגוני הטרור החזקים ביותר", הצהיר פוטין, שהיה מלווה בשר ההגנה סרגיי שויגו ומפקד הכוחות הרוסיים בסוריה גנרל סרגיי סורוביקין. "נמשיך לתקוף את הטרוריסטים אם ירימו את ראשם".

רוסיה התערבה לצדו של המשטר בסוף 2015, ומאז שינתה את הכף לטובתו. אסד הצליח להשתלט על מרבית חלקי המדינה, והאופוזיציה נגדו רוסקה. גם דאע"ש, ששלט בשטחים נרחבים מחלקי המדינה, נהדף ממעוזיו.

כזכור, שני המנהיגים נפגשו בחודש שעבר בסוצ'י, אז הודיע פוטין לראשונה כי בכוונתו להסיג את כוחותיו מהמדינה.

לאחר ביקור הפתע שלו בסוריה, המשיך פוטין לקהיר, שם ייפגש עם נשיא מצרים עבד אל-פאתח א-סיסי, עם עבדאללה מלך ירדן ועם יו"ר הרשות הפלסטינית אבו מאזן. הם ידונו במשבר באזור בעקבות ההכרה של ארצות הברית בירושלים כבירת ישראל.