המאמצים הסינים להכלת וירוס הקורונה, הכוללים עוצר והאטה בייצור במקומות רבים בסין, הובילו לירידה חדה בזיהום האוויר ולהפחתה של פליטות גזי חממה בהשוואה לתקופה המקבילה בשנים האחרונות, כך על-פי צילומי לווין של נאס"א ומחקר חדש שהתפרסמו בשבוע האחרון.

בהודעה לעיתונות מתחילת השבוע פרסמה נאס"א צילומי לווין של סין, בהם נראית רמת זיהום האוויר לפי ריכוז תחמוצות חנקן (NO2) בחודשים ינואר ופברואר. בהשוואת צילומי הלוויין לצילומים בתקופה המקבילה בשנת 2019, ניתן לראות בבירור ירידה חדה בערכי תחמוצות חנקן באוויר בחודשים האחרונים ברחבי סין. "זוהי הפעם הראשונה בה ראיתי ירידה דרמטית כל כך בפריסה אזורית רחבה שנוצרה מאירוע נקודתי" אמרה פיי ליו חוקרת זיהום אוויר מטעם מכון מחקר של נאס"א. תחמוצות חנקן נפלטות ברובן מכלי תחבורה, ומפעילות ייצור במפעלים.

זיהום אוויר מתחמוצות חנקן בסין בחודשי ינואר ופברואר 2020 (מתוך אתר נאס"א)

לטענת נאס"א, תחילת הירידה נגרמה בשל חופשת חג בת שבוע לרגל ראש השנה הסיני לקראת סוף ינואר, במהלכה נסגרים מפעלים רבים והנסיעות בכלי רכב מצטמצמות. לעומת התקופה המקבילה בשנה שעברה, מדגישים החוקרים, התפרצות הקורונה שהובילה לצעדי הכלה מחמירים דוגמת עוצר והסגר במחוזות שלמים בסין וכן ירידה בתפוקת המפעלים ודחיית פתיחת מפעלים רבים לאחר חופשת החג, הובילו לכך שרמות הזיהום נותרו נמוכות במקום לעלות שוב בתום החופש.

אישור ההצטרפות מהווה הסכמה לתנאי השימוש באתר

"השנה הזאת ההפחתה (בשיעור תחמוצות חנקן. מ.ה) הייתה משמעותית יותר מבעבר, והיא נמשכה לזמן רב יותר" ציינה ליו והוסיפה: "אני לא מופתעת מהירידה משום שערים רבות ברחבי סין נקטו אמצעים למניעת התפשטות הנגיף" ליו הדגישה כי ירידה דומה בזיהום האוויר נראתה בשנת 2008 בסמוך למשבר הכלכלי שפרץ באותו הזמן, והוביל למיתון עולמי.

לצד הירידה בזיהום אוויר, מחקר חדש של המכון לאנרגיה ואוויר נקי חושף כי ההאטה הכלכלית בסין עקב צעדי ההכלה של נגיף הקורונה הובילו לירידה של 25% בפליטות פחמן דו-חמצני בסין בשבועות האחרונים, שהם כ-150 מיליון טון רבועים של פחמן דו-חמצני. בין היתר מציינים החוקרים כי לצד צמצום היקף הפעילות היצרנית במפעלים, פחתו דרסטית היקף הטיסות מסין ואליה, והנסיעות בכלי תחבורה בתוך הערים. בנוסף ירדה כמות שריפת הפחם לאנרגיה וזיקוק הנפט לדלקים למטוסים ורכבים.

עובדי משרד הבריאות הסיני בודקים תושבים במחוז חוביי בסין, במהלך סגר שהוטל על המחוז בשל מגפת הקורונה. 27 בינואר 2020 (Photo credit should read Feature China/Barcroft Media via Getty Images)

רק אתמול פרסם ארגון OECD אזהרה לפיה הצמיחה העולמית לשנת 2020 עלולה להיחתך בחצי אם וירוס הקורונה יחריף ויהפוך למגפה עולמית. הכלכלה הגלובלית מונעת כיום ברובה על שריפת דלקים מאובנים, הן לטובת תהליכי ייצור ואנרגיה שונים וכדלק לשינוע חומרי הגלם והסחורות ברחבי הגלובוס.

שריפת דלקי המאובנים גורמת לפליטה של גזים כגון פחמן דו-חמצני ומתאן שהם גזי חממה ופליטה מוגברת שלהם תורמת להחמרת תופעת ההתחממות הגלובלית שמחמירה את משבר האקלים. למיתון כלכלי עולמי יש אמנם השפעה חיובית על המאמצים להפחתת הפליטות הגלובלית, אך מובן שאינו יכול להיות הפתרון. יותר מכל, צריכות תמונות השמיים הנקיים של סין להדגיש את הצורך בשינוי תמהיל האנרגיה העולמית לטובת אנרגיות מתחדשות ומזהמות פחות.​