הספורט ממשיך לייצר הזדמנויות נדירות להתקרבות בין קוריאה הדרומית לצפונית. ביום שני חשף נשיא פיפ"א ג'אני אינפנטינו, את כוונתן של שתי המדינות להתחרות על אירוח משותף של מונדיאל הנשים ב-2023. אינפנטינו: "זה יהיה נהדר".

הכוונה לארח את מונדיאל הנשים הבא מצטרף ליוזמות נוספות שהמדינות פועלות לקיים. בחודש נובמבר שתי המדינות הודיעו כי יבקשו מהוועד האולימפי להתחרות באולימפיאדת טוקיו 2020 תחת דגל אחד ועם משלחת מאוחדת. במקביל, מתכננות המדינות להגיש מועמדות לאירוח משותף של המשחקים האולימפיים ב-2032.

לשתי המדינות יש עשרה ימים בלבד, עד ה-15 במרץ, להכריז על רצונן להגיש בקשה רשמית לאירוח הטורניר, ואז להגיש את תכנית בקשת המועמדות המלאה עד חודש אוקטובר. בחודש מרץ 2020 תערוך פיפ"א הצבעה, כדי לקבל החלטה סופית. עד כה קולומביה, אוסטרליה, יפן ודרום אפריקה הביאו עניין באירוח המונדיאל.

קוריאה הדרומית נחשבת לאחת הנבחרות הטובות באסיה. היא העפילה למונדיאל הקרוב שיערך בקיץ בצרפת ושובצה לבית מספר 1, עם נבחרות צרפת המארחת, נורבגיה החזקה וניגריה אלופת אפריקה. במהלך המונדיאל דרום קוריאה תנסה להפתיע ולעלות בפעם השנייה ברציפות לשלב שמינית הגמר. נבחרת קוריאה הצפונית מצטיינת בגילאים הצעירים עם זכייה באליפות העולם לנערות עד גיל 20 ב-2016 ו-2006 וזכייה באליפות העולם לנערות עד גיל 17 3 פעמים בשנים 2017,2015 ו-2007.

שחקנית נבחרת קוריאה בטניס שולחן סו היו-וון בגביע אסיה. ספטמבר 2017 (AP Photo/Ajit Solanki)

שתי המדינות האויבות קוריאה הצפונית וקוריאה הדרומית מנסות בשנה וחצי האחרונות ליצור קרבה מדנית ולחממם את יחסי האיבה בין שני המדינות של העם הקוריאני ע"י קירוב לבבות ספורטיבי. שיתוף הפעולה הספורטיבי בין המדינות החל כבר בפברואר 2017, אז הוקמה נבחרת נשים מאוחדת בהוקי קרח שתשתתף באולימפיאדת החורף. מאז הספיקו שני המדינות להקים נבחרת טניס שולחן נשים משותפת באליפות העולם. בקיץ האחרון שתי המדינות שלחו נבחרות משותפות למשחקי אסיה בקאנו, חתירה וכדורסל נשים. בחודש ינואר הקרוב תצא נבחרת מאוחדת נוספת, הפעם לאליפות העולם בכדוריד גברים.

ההתקרבות דרך הספורט הייתה נקודת ציון בהפשרת היחסים העוינים בחצי האי הקוריאני. ההתקרבות בין שתי המדינות הגיעה לשיאה באפריל 2017 בחתימה היסטורית על הצהרה לפיה יפעלו הממשלות ל"פירוז מוחלט" של חצי האי מנשק גרעיני. ההצהרה נחתמה במהלך פסגה ראשונה בין ראשי שתי המדינות, אחרי יותר מעשור. ראשי המדינות הבטיחו שיפעלו לגיבוש שלום "קבוע ויציב", שיביא לסיומה הרשמי של המלחמה שהסתיימה ב-1953 בשביתת נשק בלבד.