הישג נוסף לספורט הפראלימפי: החותרת הישראלית מורן סמואל זכתה אתמול (ראשון) במדליית הכסף באליפות העולם בחתירה בסרסוטה שבפלורידה, ארה"ב. מדליה זו מצטרפת למדליית הארד בה זכתה סמואל באולימפיאדת ריו 2016.

סמואל בת ה-35, המתאמנת בבית הלוחם תל-אביב, זינקה לגמר תחרות ה-2000 מטרים לאחר שהעפילה אליו ממקצה המוקדמות שנערך בשבוע שעבר, בו סיימה במקום בשני אחרי הנורווגית בריג'יט סקרסטין.

בגמר, סמואל קיוותה להשיג את אחד משלושת המקומות הראשונים והצליחה לעשות זאת לאחר שעצרה את השעון בזמן של 11:20.81 דקות, כשמקדימה אותה סקרסטין הנורווגית שסיימה ראשונה בזמן של 11:14.17 דקות ואחריה מסיימת הגרמנייה סילביה פילה-סטפרד שזכתה בארד.

קיומה של האליפות שנערכה בפלורידה היה מוטל בספק, בעקבות ההרס שעשתה הסופה אירמה בתחילת חודש ספטמבר. עם זאת, התקיימה לבסוף התחרות כמתוכנן.

עבור סמואל המבססת את מקומה כאחת החותרות הבכירות בעולם, זהו הישג שיא במרחק ל-2,000 מטרים ונראה שהיא מכוונת גבוה לקראת המשחקים הפראלימיפיים בטוקיו 2020.

 

בשנת 2014 זכתה סמואל במדליית הכסף במרחק ל-1,000 מטרים באליפות העולם בחתירה שנערכה באמסטרדם, וב-2015 זכתה במדליית הזהב באליפות העולם בחתירה שנערכה בצרפת. הישג השיא שלה עד כה היה מדליית הארד משחקים הפראלימפיים בריו. בחודש מאי השנה זכתה במדליית הזהב בתחרות גביע העולם שהתקיימה בגבירטה, איטליה. בקיץ האחרון, בטקס המכבייה, זכתה סמואל לכבוד גדול ונבחרת להיות מדליקת הלפיד ביחד עם שורה מכובדת של ספורטאים וספורטאיות מעוררי השראה.

הספורטאית שהמציאה את עצמה מחדש

סמואל הייתה בעברה שחקנית בקבוצת הכדורסל של מ.כ כרמיאל, היא שיחקה בליגת העל ואפילו הגיע למעמד של שחקנית נבחרת ישראל. יום אחד התעוררה וחשה כאבים עזים בגב, שלאחר מכן התגלו כהתפרצות של מום מולד בכלי הדם. בבית חולים הבינה הספורטאית המצטיינת שמהיום תהיה משותקת מהחזה ומטה. למרות המכה הקשה, החוזק הנפשי שלה הוביל אותה לפלס לעצמה דרך אחרת, חזרה לעולם הספורט.

היא הצטרפה לבית הלוחם ת"א בליגת הגברים לכדורסל בכיסאות גלגלים ובמקביל היא פעלה להקמתה של נבחרת לכדורסל נשים.

ב-2011 חיפשה מקצוע ספורטיבי בו תוכל להתחרות בו במשחקים הפראלימפיים, לבסוף בחרה בחתירה. בנוסף, סמואל היא בוגרת תואר ראשון בלימודי פיזיותרפיה ותואר שני בחינוך והתפתחות בגיל הרך, שניהם מאוניברסיטת חיפה והיא עובדת כפיזיותרפיסטית ילדים.